Говард Лавкрафту. Чужы
   ------------------------------------
    ------------------------------------
   
   
   Мроілася ноччу бароны нямала жудасных запалу:
   Ведзьмы і дэманы, процьмы гіганцкіх магільных чарвякоў.
   Чорнае войска снілася бароны нездарма, Мучыла, мучыла гэта яго бясконцым кашмарам.
   Кітс
   
   Няшчасны той, каму пры ўспамінах пра дзяцінства прыходзяць на розум толькі страхі і смутак. Няшчасны той, каму ўспамінаюцца толькі праведзеныя ў адзіноце доўгія гадзіны ў вялiзным змрочным зале з карычневымі шторы і зводзіць з розуму доўгімі радамі старадаўніх кніг, каму зноў і зноў здаюцца бясконцыя страшныя вечар у гаі гіганцкіх, мудрагелістых, увітымі вінаграднымі лозамі дрэў з іх маўкліва скручанымі ў вышыні галінамі. Такі лёсам надзялілі мяне багі - мяне, разгублены, расчараванага, спустошанага і разбітага. Але я задавольваюся тым, што маю, і адчайна чапляюся нават за гэтыя бедныя ўспаміны ў тыя імгненні, калі думкі мае раптам накіроўваюцца па-за - да _другому_.
   Я нічога толкам не ведаю аб тым месцы, дзе я нарадзіўся. Ведаю толькі, што замак быў неверагодна старым і жахлівым, з цёмнымі пераходамі, высокімі столямі, дзе вока натыкаўся толькі на павуцінне і цені. Камяні ў старых калідорах заўсёды здаваліся мне агідна вільготнымі, і мяне пастаянна пераследваў ванітны пах - нібы тут гнілі трупы незлічоных даўно памерлых пакаленняў. У замку заўсёды панаваў паўзмрок і я, час ад часу, каб выпрабаваць хоць нейкае палягчэнне, запальваў свечкі і пільна глядзеў на іх. Ні за адной дзвярыма нельга было ўбачыць сонца, таму што суровыя гіганцкія дрэвы нашмат ўзвышаліся над самай высокай з даступных мне вежаў. Толькі адна адзіная чорная вежа падымалася над дрэвамі і сыходзіла ў невядомае і незразумелае мне неба, але яна была ўжо паўразбураны і немагчыма было падняцца на яе верх, хіба што неверагодным чынам ўскараскацца па стромай сцяне, чапляючыся за камяні.
   Я, павінна быць, пражыў гады ў гэтым месцы, хоць і не магу дакладна вызначыць колькі. Напэўна пра мяне нехта клапаціўся, але я не памятаю нікога, акрамя сябе, ні аднаго жывога істоты, акрамя бясшумных пацукоў, лятучых мышэй і павукоў. Я мяркую, што той, хто прыглядаў за мной, быў неверагодна стары, таму што маё першы ўспамін пра кагосьці жывым малюе мне кагосьці падобнага на мяне, але разбітага і састарэлага, як сам замак. Для мяне не было нічога гратэскнага ў тых касцях і шкілетах, што былі раскіданыя у магільнях глыбока пад падставай замка. Я, фантазіруем, звязваў гэтыя прадметы з штодзённымі падзеямі і знаходзіў іх цалкам натуральнымі, нават больш натуральнымі, чым каляровыя малюнкі з выявамі жывых істот, якія я выяўляў у шматлікіх пляснівымі кнігах. З гэтых кніг я даведаўся пра ўсё, што ведаю цяпер. Ні адзін настаўнік не прымушае і не настаўляў мяне, і я не памятаю, каб чуў калі-небудзь чалавечы голас за ўсе гэтыя доўгія гады. Нават свой уласны голас мне быў незнаёмы, таму што хоць я і чытаў у кнігах пра размовы, але ніколі сам не спрабаваў казаць услых. Сапраўды гэтак жа я не ўяўляў сабе сваёй знешнасці, таму што ў замку не было ні аднаго люстэрка, і я інстынктыўна лічыў сябе падобна тым юнакам, чые намаляваныя і размаляваныя фігуркі трапляліся мне на малюнках у кнігах, Я адчуваў сябе маладым, таму што ведаў мала і амаль нічога не памятаў. Выбраўшыся з замка за гнілым ровам, пад цёмнымі ціхімі дрэвамі, я часта ляжаў, гадзінамі марачы аб прачытаным ў кнігах і горача уяўляючы сябе сярод стракатай натоўпу ў сонечным свеце за гэтымі бясконцымі лясамі. Аднойчы я паспрабаваў выбрацца з гэтага месца, але чым далей у лес я паглыбляўся, тым больш згушчаліся цені і тым больш паветра вакол напаўняўся цяжкім страхам, і, нарэшце, ў жарсьці я кінуўся бегчы назад, да замка, баючыся заблудзіцца ў лабірынтах начнога бязмоўя.
   Так доўгімі, якія здаваліся бясконцымі змярканнем, я марыў і чакаў, хоць і не ведаў, чаго я чакаю. Потым у паўзмроку і адзіноце мая смага святла зрабілася такой нястрымнай, што я не мог больш заставацца там і працягнуў ўмольныя рукі да адзінай высокай чорнай вежы, якая падымалася над лесам і сыходзіла ў поўнае невядомасці неба. І, нарэшце, нягледзячы на ​​пагрозу сарвацца, я вырашыў узлезці на вежу, таму што лепш было зірнуць на неба і загінуць, чым пражыць ўсё жыццё ў прыцемках, так і не ўбачыўшы ні разу дзённага святла.
   Надвор'е стаяла сырая, я падняўся па сцёртым старажытным каменным прыступках да ўзроўню, дзе яны канчаліся, а далей, штосекундна рызыкуючы зваліцца, стаў караскацца ўверх, чапляючыся за драбнюткія выступы. Страшным і грозным здаваўся мне гэты мёртвы каменны цыліндр без прыступак, чорны, разваленая і закінуты, поўны узбуджаным лятучых мышэй з бясшумнымі крыламі. Але яшчэ больш страшнай і грознай здавалася мне замаруджанасць майго прасоўвання: я караскаўся ўжо з апошніх сіл, а цемра ўсё не пакідаў нас і вакол па-ранейшаму панаваў холад, падобны холаду старажытных магіл. Я скаланаўся кожны раз, калі спрабаваў зразумець, чаму яшчэ не відаць сонца, і кожны раз, калі адважваўся зірнуць уніз. Я раптам уявіў, што ўжо настала ноч і дарэмна абмацваў свабоднай рукой сцены, шукаючы аконнага праёму, у які я мог бы зазірнуць і паглядзець уверх, нават не ў сілах ацаніць вышыню, якой змог дасягнуць.
   Раптам, пасля бясконца доўгага і страшнага карабканья ў цемры гэтай ўвагнутай кашмарнай прорвы, я адчуў, што мая галава ўперлася ў нешта цвёрдае, і зразумеў, што нарэшце дабраўся да столі або, па крайняй меры, да перакрыцця. Працягнуўшы ў цемру вольную руку, я абмацаў перашкоду і выявіў, што яна каменная і нерухомая. Потым я прабіраўся вакол вежы, чапляючыся за любыя выступы ў слізістых сценах да таго часу, пакуль мая рука не адчула, што гэтая перашкода на маім шляху наверх ледзь падалася. Тады я упёрся ў пліту (або люк?) Галавой, выкарыстоўваючы абедзве рукі, каб падняць яе. Там, наверсе, таксама не аказалася святла, і калі мае рукі адкінулі гэтую апошнюю перашкоду, я зразумеў, што мой шлях скончаны, таму што пліта апынулася звычайным люкам, вядучым на гарызантальную каменную паверхню нават большай акружнасці, чым падстава вежы. Несумненна, гэта быў падлогу нейкі высокай і прасторнай назіральнай камеры. Я асцярожна запоўз у яе, імкнучыся пры гэтым не даць цяжкай пліце зваліцца на сваё месца, перш чым я выберуся, але ў апошні момант яна ўсё-такі выслізнула з маіх рук і зачыніліся. Калі я, змучаны, ляжаў нерухома на падлозе, то чуў жудаснае рэха яе падзення, і ўсё ж у душы спадзяваўся, што калі ўзнікне неабходнасць, я зноў здолею адкрыць люк.
   Перакананы, што цяпер я знаходжуся на дастатковай вышыні над праклятымі ўсё заплюшчвае галінамі дрэў, я падняўся з падлогі і стаў шукаць акно, спадзеючыся нарэшце, упершыню ў жыцці, зірнуць на неба, месяц і зоркі, пра якія я столькі чытаў. Але мяне чакала горкае расчараванне, я паўсюль натыкаўся толькі на велічэзныя мармуровыя выступы, на якіх размяшчаліся агідныя даўгаватыя скрыні розных памераў. Усё больш я задумваўся над выяўленым і дзіву даваўся старажытным таямніц, якія захоўваліся шматлікія стагоддзі тут, у гэтых верхніх, адрэзаных ад жылых памяшканняў замка апартаментах. Затым нечакана мае рукі намацалі партал з каменнай дзвярыма, упрыгожанай нейкі глыбокай разьбой. Дзверы апынулася закрытай, але, сабраўшыся з сіламі, я пераадолеў супраціў і перакуліў яе ўнутр. Як толькі мне ўдалося гэта зрабіць, мяне захліснула хваля неапісальнае захапленне, якога мне ніколі не даводзілася адчуваць раней: праз багата арнаментаваныя жалезныя краты, асвятляючы каменны збор з некалькімі прыступкамі, узнімальнымі ад толькі што адкрытай мною дзверы, ззяла спакойная поўня, якую я да гэтага бачыў хіба што ў сне або ў смутных ўявах, якія я нават не асмельваюся назваць ўспамінамі.
   Баючыся, што я дасягнуў нарэшце найвышэйшай кропкі замка, я зрабіў некалькі паспешных крокаў па прыступках, але спатыкнуўся і замер, калі месяц раптам зайшла за хмару і пакінула мяне ў апраметнай цемры. Я стаў прасоўвацца асцярожней. Па-ранейшаму было вельмі цёмна, калі я нарэшце дабраўся да кратаў. Асцярожна абмацаўшы яе рукамі я выявіў, што яна не зачынены, але не стаў адразу адчыняць яе, баючыся ўпасці з велізарнай вышыні, на якую узлез. А потым выйшла месяц. Я адчуў неапісальнае, нейкае д'ябальскае ўзрушэнне, абсалютна нечаканае і гратэскава неверагоднае. Мне няма з чым было параўнаць тое жудаснае ўздзеянне на мае нервы, якое зрабіла ўбачаная карціна дзіўных цудаў адкрыўся мне выгляду. Паўстае перад мной відовішча аказалася настолькі ж простым, наколькі і дзіўным, таму што замест галавакружнай перспектывы верхавін дрэў вакол мяне на ўзроўні жалезнай рашоткі распасціралася ўсяго толькі ... Цвёрдая зямля, упрыгожаная мармуровымі плітамі і калонамі і зацяненне старажытнай каменнай царквой з прывідна водсветах у месячным святле паўразбураным шпілем.
   Не аддаючы сабе справаздачы ў тым, што раблю, я адкрыў краты і ступіў на белаваты жвір дарожкі, якая праходзіла пад акном. Мой розум, аглушаны ўбачаным і які знаходзіўся ў роспачы, усё яшчэ вар'яцка прагнуў святла, і нават якое адкрылася фантастычнае дзіва не магло насыціць гэтую смагу. Я не ведаў і не задумваўся над тым, ці не з'яўляюцца мае перажыванні прыступам вар'яцтва, сном, або выкліканыя магіяй, і проста вырашыў любой цаной працягнуць разглядаць якое адкрылася пышнасць яркіх карцін. Я не ведаў хто я ці што я такое, і што мне бачыцца вакол, хаця, калі я, хістаючыся, ішоў па жвіры, у маёй свядомасці абудзіліся некаторыя палохалыя ўспаміны, якія зрабілі маё прасоўванне па дарожцы не зусім выпадковым. Прайшоўшы пад аркай, я выбраўся з участку, занятага плітамі і калонамі і пабрыў далей па адкрытай мясцовасці, часам прытрымваючыся ледзь бачнай дарогі, а часам сыходзячы з яе і прабіраючыся лугамі. Адзін раз я пераплыў бурную рэчку каля разбуранай, зарослай мохам цаглянага мура, што гаварыла пра даўно ўжо зніклага масце.
   Павінна быць прайшло не менш за два гадзін, перш чым я дасягнуў таго, што, здавалася, магло стаць мэтай майго падарожжа - старажытнага, увітымі плюшу замка ў густа зарослым дрэвамі парку, вар'яцка мне знаёмага, і адначасова поўнага прыводзяць у здзіўленне дзіўнага. Я бачыў, што роў тут напоўнены вадой, а некаторыя добра знаёмыя мне вежы чамусьці разбураны, у той час як узніклі нейкія новыя прыбудовы.
   З вялікай радасцю я выявіў зіхатлівыя яркім святлом адчыненыя вокны, з якіх даносіліся гукі вясёлай гулянкі. Падышоўшы да аднаго з вокнаў, я зазірнуў унутр і ўбачыў вельмі дзіўна апранутую кампанію людзей, якія, смеючыся і жартам, перагаворваліся адзін з адным. Я ніколі раней не чуў чалавечай прамовы і таму толькі цьмяна мог здагадвацца пра што яны кажуць. Некаторыя твару, здаецца, будзілі ўва мне нейкія неверагодна далёкія ўспаміны, але большасць было зусім незнаёма.
   Тады я пераступіў праз нізкі падаконнік ў зьзяў агнямі залу і, пераступаючы яго, я выйшаў з маёй чыстай і светлай надзеі да насупленым канвульсіях адчаю. Кашмару пачаўся адразу пасля майго з'яўлення. Як толькі я апынуўся ўнутры залы, мірная Гулянка імгненна ператварылася ў шэраг жахлівых сцэн. На ўсю кампанію нібы абрынулася хваля раптоўнага і непрадказальнага страху жахлівай інтэнсіўнасці, сказіць ўсе асобы і исторгшая амаль з кожнага горла жудасныя крыкі. Пачалося ўсеагульны ўцёкі, сярод крыкаў і панікі многія падалі ў прытомнасць, іх падхоплівалі і цягнулі больш моцныя, хоць і звар'яцелыя кампаньёны. Іншыя, зачыніўшы вочы рукамі, слепа і нязграбна маталіся ў пошуках выйсця, перакульваючы мэбля і без канца натыкаючыся на сцены, перш чым ім атрымоўвалася дабрацца да адной з дзвярэй.
   Воплі былі настолькі пранізлівымі, што я, апынуўшыся ў адзіноце ў бліскучых апартаментах і прыслухоўваючыся да заціхае ўдалечыні Эху, здрыгануўся ад думкі, што дзесьці побач хаваецца нешта нябачнае і жудаснае, Пры беглым аглядзе зала здаўся мне зусім пустым, але калі я рушыў да адной з ніш, мне падалося чыёсьці прысутнасць там - абазначыўся намёк на рух за пазалочанай аркай дзвярнога праёму, які вядзе ў суседні, але ў нечым падобны на першы, зала. Набліжаючыся да арцы, я заўважыў, што там адбываецца выразнае сустрэчны рух. І раптам, з першым і апошнім гукам, які я калі-небудзь выдаваў, з тым страшным выццём, што патрос мяне амаль гэтак жа, як і яго гідкая прычына - я ўбачыў у неверагодна дакладнай і жахлівай яркасці неспасціжнае, неапісальнае і неймавернае пачвара, якое адным сваім выглядам ператварыла вясёлую пирующую кампанію ў натоўп адданасьцю ашалелых уцекачоў.
   Я не магу нават прыблізна апісаць яго, хаця б намякнуць на што яно было падобным, таму што яно было увасабленнем усяго нячыстага, ненатуральнага, нежаданага, ненармальнага і агіднага. Яно было вампирической ценем гніення, лядашчасці і распаду, раскладаюцца вільготным ідалам паталагічных адкрыццяў, страшнай непрыстойнасцю, якую павінна хаваць міласэрная зямля. Бог ведае, ці было яно не з гэтага свету - ці не, але, на мой жах, я разглядзеў у яго з'едзены, з аголенымі косткамі абрыс прагледжваецца агідную пародыю на чалавечы аблічча, а яго разарваная, пакрытая цвіллю адзенне яшчэ больш ўзмацніла ледзяной дрыжыкі майго кашмару.
   Я быў амаль паралізаваны, але ўсё-такі распачаў слабую спробу ўцячы, зрабіўшы нерашучы крок назад, але гэта, аднак, не аслабіла чар, у якіх трымала мяне невядомае Маўчаў пачвара. Мае вочы былі зачараваныя жудаснымі, утаропіўшы ў іх ашклянелымі вачыма вырадка і адмаўляліся зачыніцца, хоць міласэрна засціліся, і пасля першага шоку я стаў бачыць грознага монстра не вельмі ясна. Я паспрабаваў падняць руку, каб прыкрыць вочы, але мае нервы былі настолькі ўражаны, што рука зусім не падпарадкавалася маёй волі. Гэтай спробы, аднак, аказалася дастаткова, каб парушыць раўнавагу, у якім знаходзілася маё цела і каб не ўпасці, я пахіснуўшыся ступіў наперад. Робячы гэта, я раптам і адчайна ўсвядоміў _близость_ гнілога істоты, чыё агіднае глухое дыханне я, здавалася, ужо адчуваў. Полуобезумев, я ўсё-такі знайшоў у сабе сілы выцягнуць наперад руку, каб адштурхнуць смуродны прывід, прыгнуўся так блізка, і, у катастрафічны імгненне касмічнага кашмару і пякельнага катаклізму, _мои пальцы закранулі працягнутай з-за пазалочанай аркі слізістай лапы_.
   Я не закрычаў, але замест мяне зараўлі ўсе д'ябальскія вампіры, які кружыў ў начных вятрах, калі ў гэты момант на мой розум абрынулася руйнуецца лавіна раптам прачынаўся забойнай памяці. У гэты момант я ўспомніў усё, я паляцеў далёка за страшны замак і навакольныя яго дрэвы, я даведаўся змянілася будынак у якім цяпер стаяў, і, самае жудаснае, отдернув запэцканыя пальцы, я даведаўся пра гэта ўзіраецца ў мяне агіднае пачвара.
   Але ў космасе існуе бальзам ад любых узрушэнняў і горычы і гэты бальзам - забыццё. У той момант найвышэйшага жаху я забыўся тое, што толькі нядаўна напалохала мяне, і парыў чорнай памяці знік у хаосе якія ўварваліся вобразаў. Як у сне я кінуўся прэч з гэтага прывіднага праклятага дома і мякка і бясшумна памчаўся ў месячным святле назад. Вярнуўшыся на царкоўны двор да мармуровым плітах, я спусціўся па прыступках у свой склеп, але выявіў, што цяжкую крышку каменнага люка я не магу зрушыць. Тым не менш я не засмуціўся, таму што ненавідзеў той старадаўні замак і навіслыя над ім дрэвы.
   Цяпер я кружуся разам з насмешлівымі і прыязнымі вампірамі ў начных вятрах, а днём гуляю сярод катакомбаў Ненхем-Ка, ва ўтоенай і невядомай даліне Хадет на Ніле, Я цяпер ведаю, што свет не для мяне, акрамя святла месяца над каменнымі магільніцамі Геба, не для мяне і весялосць, акрамя невядомых свят Нитокрис сярод Вялікіх Пірамід, але ў сваёй новай дзікасці і свабодзе я амаль змірыўся з горыччу выгнанніка.
   Таму што, хоць забыццё і супакоіла мяне, я заўсёды памятаю, што я - старонні, чужой і ў гэтым стагоддзі і сярод тых, хто яшчэ з'яўляецца чалавекам. Гэта я ведаю з таго моманту, калі працягнуў свае пальцы да пачвары ўнутры вялікі пазалочанай рамы, працягнуў свае пальцы і дакрануўся _холодной і цвёрдай паверхні паліраванага шкла.