Говард Ф.Лавкрафт. Безыменны горад 3
   
   --------------------------------
   --------------------------------
   
   
   
Сцэны, намаляваныя бліжэй да канца праходу, адрозніваліся найбольшай маляўнічасцю і экстравагантнасцю: месяцовы пейзаж безыменных Гарады, апусцелага і ляжаў у руінах, рэзка кантраставаў з выглядам нейкіх райскіх кущ, да якіх, павінна быць, прабілі шлях скрозь скалы людзі з безназоўнага Горада. На гэтых фрэсках горад і пустынная даліна былі паказаны нязменна ў месячным святле, а над абрушыліся сценамі падымаўся залаты німб, прыадчыняючы заслону, за якой хавалася прамяністае дасканаласць ранейшых часоў ... нібы нейкі выслізгваць прывід выйшаў тады з-пад пэндзля мастака. Пышнасць сцэн райскай жыцця настолькі лілася праз край, што немагчыма было паверыць у іх сапраўднасць: мне адкрыўся невядомы свет вечнага дня, з раскошнымі гарадамі, духмяных пагоркамі і далінамі. Разглядаючы апошнія фрэскі, я падумаў, што бачу прыкметы творчага крызісу мастака. Выявы былі выкананы менш па-майстэрску, а іх сюжэты адрозніваліся несуцішнай фантастычнасцю ў гэтым яны нашмат пераўзыходзілі нават самыя непраўдападобныя з ранніх сцэн. Напэўна, гэта было захаванае ў фарбах сведчанне павольнага заняпаду старажытнага народа і адначасовага ўзрастання нянавісці гэтых людзей да навакольнага іх свету, які наступаў на іх разам з пустыняй. Фігуры людзей па-ранейшаму прадстаўленыя ў выглядзе святых рэптылій паступова памяншаліся і высільваюцца, аднак іх душы, намаляваныя ў выглядзе арэолам, якія лунаюць над руінамі ў месячным святле, захавалі ранейшыя прапорцыі. Хворыя сьвятары на фрэсках гэта былі рэптыліі ў маляўнічых вопратцы пасылалі праклёны прынесенаму звонку паветры і ўсім, хто ўдыхаў яго; халодная кроў фінальная сцэна адлюстроўвала, як нейкі чалавек самага звычайнага выгляду, верагодна, адзін з першых насельнікаў Ирема, Гарады Сталбоў, быў разарваны прадстаўнікамі больш старажытнай расы. Я ўспомніў, як баяцца арабы безыменных Гарады, і ўздыхнуў з палёгкай, бо на гэтым фрэскі абрываліся, а далей ішлі нерасписанные сцены і столь.
   Захоплены бесперапыннай чарадой захаваных на сценах сюжэтаў гісторыі, я наблізіўся да самага краю навіслага трэба мной сваім нізкай столлю залы і выявіў вароты, праз якія прабівалася фасфарасцыруючага выпраменьванне, якія асвятляюць мой шлях сюды. Паўзком наблізіўшыся да іх ушчыльную, я не мог не ўскрыкнуць ад крайняга здзіўлення, выкліканага тым, анфілады іншых, больш ярка асветленых пакояў перада мной паўстала бязмежная пустата, запоўненая аднастайным ззяннем такое ззянне бачыць чалавек, які стаіць на вяршыні Эверэста і гледзячы ў бязмежныя прасторы затуманеным смугой і лашчыць прамянямі сонца паветранага акіяна. Ззаду мяне застаўся праход, настолькі цесны, што я не мог выпрастацца ў поўны рост, наперадзе ляжала прамяністая падземная бясконцасць.
   Праход завяршаўся пляцоўкай, з якой брала пачатак крута сыходу ў бездань лесвіца бясконцая чаргі дробных прыступак, падобных на тыя, што засталіся ззаду, ў цёмных праходах аднак усё, што ляжала ў чатырох-пяці футаў ад мяне, было схавана ад вачэй святлівым туманам. Побач з левага сцяной праходу высілася расхінутая масіўная бронзавая дзверы, непраўдападобна тоўстая, упрыгожаная мудрагелістымі барэльефамі. Гэтыя дзверы, калі б яе зачыніць, магла б цалкам ізаляваць ўвесь гэты падземны свет прамяністага святла ад прабітыя ў скале скляпоў і праходаў. Я паглядзеў на прыступкі і вырашыў, што ні за што на свеце не стану спускацца ўніз. Пасля гэтага я лёг ніцма на каменную падлогу, і полымя вар'яцкіх думак ахапіла мяне нават пад націскам смяротнай стомы не пакідалі яны майго свядомасці.
   Зачыніўшы вочы, я ляжаў і аддаваўся разважанням, і зноў у свядомасці ўзнікалі сюжэты фрэсак ... але на гэты раз яны былі напоўнены новым, злавесным сэнсам. Я кажу пра сцэнах, якія захавалі росквіт безназоўнага горада: раслінны свет даліны вакол яго, далёкія краіны, з якімі вялі гандаль яго купцы. Для мяне заставалася загадкай нязменна выбітнае становішча алегарычна намаляваных паўзуноў стварэнняў, і я падумаў, што прадстаўленая ў карцінах гісторыя хутчэй за ўсё досыць сапраўды адлюстроўвала сапраўднае становішча рэчаў. Прапорцыі безыменных Гарады на фрэсках былі падагнаныя пад памеры рэптылій. Я задумаўся над тым, якімі ж павінны былі быць сапраўдныя памеры і прапорцыі безыменных Горада. І зноў згадаў пра незвычайна нізкіх столях першабытных храмаў і падземнага калідора, высечаных такім чынам несумненна для таго, каб выказаць сваё сынка перад поўзаюць бажаствамі, якім тут пакланяліся; пры гэтым іх прыхільнікі воляй-няволяй павінны былі апусціцца на карачкі. Магчыма, самі абрады меркавалі перамяшчэнне паўзком для імітацыі рухаў гэтых рэптылій. Аднак ніякая рэлігійная тэорыя не магла пераканаўча растлумачыць, чаму гарызантальныя праходы гэтага страшнага спуску былі такімі ж нізкімі, як і храмы ці яшчэ ніжэй, паколькі ў іх немагчыма было выпрастацца нават стоячы на ​​каленях. Новы прыступ страху ахапіў мяне, калі я падумаў аб гэтых старажытных рэптылій, чые агідныя муміфікаваны формы так нагадвалі мае ўласныя. Нараджаюцца ў свядомасці асацыяцыі бываюць вельмі мудрагелістымі, і я ўвесь сцяўся ад думкі пра тое, што, за выключэннем таго няшчаснага, разадранага натоўпам на апошняй фрэсцы, я быў адзіным носьбітам чалавечага аблічча сярод гэтага скопиша рэліквій і сімвалаў спрадвечнай жыцця.
   Але ў які ўжо раз страх, які сядзіць у маёй утрапёным душы, быў пераможаны цікаўнасцю. Прамяністая прорву вабіла мяне ўбачыць і адкрыць тое, што яна таіла ў сабе, палічыў бы за найвялікшую гонар самы выбітны даследчык. Я ні на хвіліну не сумняваўся ў тым, што гэтая чарада дзіўных дробных прыступак вяла ў цудоўны таямнічы свет, і спадзяваўся выявіць там сведчанні існавання прадстаўнікоў чалавечага роду, якіх не знайшоў у пакрытым роспісамі калідоры. Фрэскі гэтага падземнага царства малявалі казачныя горада і даліны, і мая фантазія ўжо парыла над раскошай каласальных руінаў, якая чакала мяне ўнізе.
   Мае страхі, уласна, ставіліся хутчэй да мінулага, чым да будучага. Нават фізічны страх, выкліканы маім становішчам тут, у гэтым цесным калідоры з яго мёртвымі рэптыліямі і дапатопнымі фрэскамі, за шмат міль ад звыклага верхняга свету, перад абліччам свету іншага, напоўненага прабіваецца скрозь туман нават прыгнятае святлом, не мог параўнацца са смяротным жахам, навяваюць становішчам і духам паўсталай з першароднага хаосу. Здавалася, з першабытных камянёў і высечаных у скале храмаў безыменных Гарады выступала сама старажытнасць, глыбіню якой нельга было выказаць ніякімі вымярэннямі; пазнейшая з Узрушаючая ўяўленне геаграфічных карт, убачаная мною на фрэсках, ўтрымоўвала абрысы акіянаў і кантынентаў, невядомых сучаснаму чалавеку, і толькі нешматлікія з контураў цьмяна нагадвалі мне сённяшнія абрысы некаторых зямель і берагоў. І ўжо нікому не дадзена даведацца, што адбылося на працягу падзяляў часы геалагічнай эры, бо сцерліся размалёўкі і скацілася ў агідны дрыгву заняпаду некалі гордая раса, якая ненавідзела смерць. Быў час, калі ў гэтых пячорах і ў якія ляжаць за імі прамяністых сферах ключом біла жыццё, а зараз тут стаяў я, адзін сярод ацалелых помнікаў глыбокай старажытнасці, і уздрыгваў ад думкі аб незлічоных стагоддзях, на працягу якіх гэтыя рэліквіі знаходзіліся тут у маўклівым недасыпаньні.
   Раптам я адчуў новы прыступ вар'яцкага страху - таго самага страху, які раз-пораз панаваў над мною пачынаючы з моманту, калі я ўпершыню ўбачыў жудасную даліну і Безыменны Горад пад халоднай месяцам, і, нягледзячы на ​​тое, што сілы мае былі на зыходзе, я ліхаманкава сцяўся, прысеўшы на кукішкі, і глядзеў у свой позірк у чорны калідор, які злучае з тунэлем, які вёў наверх, у свет, населены людзьмі. Пачуцці ахапілі мяне, нагадвалі тыя, што прымусілі сцерагчыся безназоўнага горада ноччу, і былі так балюча і невытлумачальныя. Імгненне праз, аднак, я адчуў яшчэ большае ўзрушэнне, пачуўшы гук першы гук, які ўзламаў глухую цішыню гэтых замагільным глыбінь. Гэта быў глыбокі, нізкі стогн ... нібы хэўра духаў, асуджаных на вечныя мукі, стогне пад зямлёй; стогн зыходзіў з цёмнага калідора, у які я ўтаропіў свой позірк. Гук імкліва нарастаў, і нарэшце, у нізкім праходзе рогаце Громава рэха. У той жа момант я адчуў ўзмацнілі струмень халоднага паветра ён струменіў з тунэляў з боку стаяў наверсе горада. Гэты халоднае паветра некалькі узбадзёрыцца мяне і прывёў у стан душэўнай раўнавагі, бо праз момант, я ўспомніў пра раптоўных парывах ветру, якія кожны раз на ўзыходзе і на заходзе ўзнікалі вакол вусця, асвятляў уваход у бездань; як раз адзін з гэтых парываў і дапамог мне выявіць патаемныя тунэлі. Я паглядзеў на гадзіннік набліжаўся час усходу сонца і споўніўся рашучасці аказаць супраціў гэтаму шквальным патоку, якая рушыла ў нетры зямлі, якія служылі яму домам, з такім жа імпэтам, з якім рваўся ён вечарам вонкі. Страх растаў, і гэта было цалкам вытлумачальна: мае разважанні над невядомым феноменам былі спыненыя праявай натуральнай прыроднай стыхіі.
   Між тым, становячыся ўсё шалёней, стогн перарастае ў пранізлівы віск, з якім вецер ночы накіроўваўся ў падземную бездань. Я зноў упаў ніцма і ліхаманкава ўчапіўся ў падлогу, у жаху прадставіўшы сабе, як шквальны паток шпурне мяне праз расчыненыя дзверы ў разверзшуюся за ёю фасфарасцыруючага бездань. Боязь праваліцца ў гэтую прорву 1. авалодала мной, аднак да таго часу, калі я заўважыў, што маё цела сапраўды слізгае па кірунку да зияющему ўваходу ў бездань, я быў ужо палонным тысячы новых страхаў, які завалодаў маім уяўленнем. Няўмольна паветранага струменя абудзіла ўва мне самыя неверагодныя фантазіі; аж скаланулася, я зноў параўнаў сябе з тым ўбачаным мною ў жудасным калідоры адзіным прадстаўніком роду чалавечага, які быў разарваны на шматкі сынамі безыменных Гарады бо ў той бязлітаснай сіле, з якой раздзіраў мяне завихрявшийся паток, угадвалася нарастала, з кожнай секундай містычнае апантанасць, нібы выкліканае няздольнасцю хутка расправіцца са мной. Здаецца, у апошні момант з маёй грудзей вырваўся дзікі лямант я амаль страціў розум але нават калі гэта было так, мой крык растварыўся ў шуме гэтай апраметнай з яе скуголіць вятрамі-прывідамі. Я паспрабаваў паўзці назад, пераадольваючы супраціў нябачнага забойнага патоку, але не змог нават утрымацца на месцы бруя паветра павольна і няўмольна падштурхоўвала мяне да ўваходу ў невядомы свет. Рэшткі розуму пакінулі мяне, загадкавае двухрадкоўе вар'яцкага араба Аль-Хазреда, убачыла Безыменны Горад у сне, зноў закруцілася ў маёй галаве, і я безупынна паўтараў яго ўслых:
   То не мёртва, што вечнасць ахоўвае, Смерць разам з вечнасцю часам памірае.
   Толькі задуменныя змрочныя багі пустыні ведаюць, што адбылося тады ... з якой неапісальнай лютасцю я змагаўся ў цемры з апорным смерць патокам, які Абаддона вярнуў мяне ў жыццё, дзе я асуджаны заўсёды памятаць пра вецер ночы і дрыжаць пры яго з'яўленні да таго часу, пакуль забыццё або што-небудзь горай не авалодае мною. Што гэта было? Нешта жахлівае, ненатуральнае, каласальнае; занадта далёка выходзіла яна па-за межы чалавечага розуму, каб можна было паверыць сваім вачам і пераканаць сябе ў тым, што гэта ўбачанае нешта не гульня ўяўлення. Я да гэтага часу не магу паверыць у рэальнасць убачанай мною карціны, і толькі ў нямыя, абцяжараныя праклёнам перадсвітальныя гадзіны, калі немагчыма заснуць, я перастаю сумнявацца ў яе сапраўднасці.
   Як я ўжо казаў, лютасьць які абрынуўся на мяне паветранага струменя была сапраўды пякельнай, д'ябальскай у горшым сэнсе гэтага слова, і яго гучанне напаўняла мяне жахам і агідай, бо я адчуваў ўтоеную ў ім злосць неабжытай вечнасці. Хутка гэтыя гукі, якія да таго здаваліся мне зусім хаатычнымі, набылі нейкую рытмічнасць, яны мучылі мой мозг. Я пачуў халодныя кроў праклёну і звярыны рык чужеязычных монстраў, якія даносіліся з глыбінь, дзе на працягу многіх мільярдаў гадоў былі пахаваныя незлічоныя старажытнасці, схаваныя ад азораных світаннем свету і людзей. Павярнуўшыся, я ўбачыў контуры, выразна вымалёўваюцца на фоне прамяністага эфіру бездані, якія нельга было ўбачыць з змрочнага калідора кашмарная зграя шалёна імчалі д'яблаў, з перакошанымі ад нянавісці мордамі, у недарэчных даспехах; напаўпразрыстыя д'яблы, спараджэнне расы, аб якой людзі не маюць ні найменшага паняцці, паўзучыя рэптыліі безыменных Горада.
   Як толькі вецер аціх, я пагрузіўся туды, дзе панавалі замагільныя пачвары ў цемру зямных нетраў, бо за апошняй з стварэнняў з ляскам зачынілася магутная бронзавая дзверы, спарадзіўшы аглушае раскаты музычнага металічнага скрыгату, рэха якога вырвалася ў далёкі свет людзей, вітаючы ўзыходзячае сонца, як некалі віталі яго калосы Мемнона з берагоў Ніла.