Говард Ф.Лавкрафт. Безыменны горад 2
   
   --------------------------------
   --------------------------------
   
   
   
Я нахіліўся, каб сцежку ўбачыць, Што ўніз ў цясніну крута абрывалася, І разглядзеў у чароўных глыбінях Люстраной гладкасці абрыў, чарней змаглі, Увесь быццам запэцканы цёмным ліпкім дзёгцем, Што смерць выплюхвае з шчодрасцю на бераг, Дзе жыве на невядомых вяршынях.
   Здавалася, час спыніўся, як раптам я зноў адчуў, што ногі мае стаяць на роўным гарызантальным падлозе, і выявіў, што знаходжуся ў нейкім памяшканні. Яно было ненашмат вышэй пакояў у двух меншых храмах, якія знаходзіліся зараз наверсе, няўяўна далёка ад мяне. Я не мог стаяць у поўны рост: выпрастацца па-ранейшаму можна было толькі апусціўшыся на калені. У поўнай цемры я замітусіўся наўздагад, і вельмі хутка зразумеў, што знаходжуся ў вузкім калідоры, уздоўж сцен якога стаяць радамі драўляныя скрыні са шклянымі вечкамі я вызначыў гэта на навобмацак. Адпаліраваныя дрэва і шкло ... у гэтай палеазойскай бездані? Думкі пра тое, што можа хавацца за гэтым, прымусілі мяне здрыгануцца. Скрыні былі відавочна з намерам расстаўленыя па абодва бакі праходу на аднолькавай адлегласці адзін ад аднаго. Яны былі даўгаватай формы і стаялі гарызантальна; сваімі памерамі і формай яны нагадвалі труны, і гэта ў чарговы раз напоўніла мяне жахам. Паспрабаваўшы зрушыць з месца адзін за адным два ці тры скрыні, я выявіў, што яны трывала замацаваны на месцы.
   Праход гэты, наколькі я зразумеў, быў даволі доўга, і таму, не баючыся сустрэць перашкода на сваім шляху, я хутка накіраваўся наперад, імкнучыся бегчы, але гэта выходзіла ў мяне дрэнна атрымоўвалася толькі ледзь-ледзь перасоўваць ногі, напэўна, з боку гэта выглядала б агідна, але хто мог убачыць мяне ў гэтай апраметнай цемры? Час ад часу я абмацваў прастору то злева, то справа ад сябе, каб пераканацца, што сцены і шэрагі скрынь ўсё яшчэ цягнуцца ўздоўж праходу. Як кожны чалавек, я ўжо так прывык думаць візуальнымі вобразамі, што амаль забыўся аб цемры і маляваў у сваім уяўленні бясконцы аднастайны калідор з расстаўленымі ўздоўж яго скрынямі з дрэва і шкла як калі б гэтая карціна была даступная маім вачам. І раптам нейкі момант у мяне на імгненне ахапіла нейкае неапісальнае пачуццё, і я сапраўды ўбачыў гэты калідор.
   Я не магу сказаць дакладна, калі маё ўяўленне трансфармавалася ў цяперашні зрок; проста ў нейкі момант я заўважыў наперадзе паступова ўзмацняецца свячэнне, і да мяне дайшло, што я бачу цьмяныя абрысы калідора і скрынь, праступае з прычыны нейкай невядомай падземнай фосфоресценции. У першыя хвіліны ўсё было якраз, як я сабе ўяўляў, паколькі свячэнне было вельмі слабым, але па меры таго, як, спатыкаючыся і ледзь утрымліваючы раўнавагу, я працягваў механічна прасоўвацца наперад, у кірунку Узмацняюцца святла, станавілася ўсё больш відавочным , што маё ўяўленне малявала толькі слабое падабенства сапраўднай карціны. Гэты залу не быў крануты пячаткай недапрацаванасці, як храмы ў горадзе наверсе; не, гэта быў дасканалы помнік самога велічнага экзатычнага мастацтва. Яркія, насычаныя і з выклікам фантастычныя ўзоры і малюнкі складаліся ў бесперапынную насценную роспіс, лініі і колеру якой не было апiсаць. Скрыні былі зроблены з незвычайнага залацістага дрэва, а верхняя іх частка з тонкага шкла, і ўнутры іх я ўбачыў муміфікаваны фігуры, па сваёй гратэскныя пераўзыходзілі вобразы самых дзікіх начных сноў.
   Я не магу перадаць усю ступень іх выродлівасьць. Слушней за ўсё было б параўнанне з рэптыліямі: было ў іх абрысах нешта ад кракадзіла і ў той жа час нешта цюленя. Але больш за ўсё яны былі падобныя на нейкія фантастычныя істоты, пра якія наўрад ці чуў хоць адзін біёлаг ці палеантолаг. Па сваіх памерах яны набліжаліся да чалавека маленькага росту, а іх пярэднія канечнасці завяршаліся дробнымі, але выразна акрэсленымі ступнямі, падобна да таго, як чалавечыя рукі завяршаюцца далонямі і пальцамі. Але самай дзіўнай часткай іх тэл былі галавы. Яе абрысы супярэчылі ўсім вядомым у біялогіі прынцыпам. Немагчыма назваць нічога пэўнага, з чым можна было б параўнаць гэтыя галовы ў працяг аднаго імгненнага іскрынкі думкі я паспеў падумаць аб котцы, бульдог, міфічным сатыры і чалавеку. Сам Юпітэр не мог бы пахваліцца такім велізарным выпуклым ілбом, аднак рогі, адсутнасць носа і кракадзілы сківіцу не дазвалялі ўціснуць гэтыя галовы ў межы якіх-небудзь вядомых крытэраў. Некаторы час я разважаў пра сапраўднасці гэтых мумій, схіляючыся да сур'ёзнага падазрэнні, што гэта ўсяго толькі рукатворныя ідалы, але спыніўся на тым, што ўсё ж перада мной прадстаўнікі нейкіх архидревних відаў, якія насялялі тут, калі Безыменны Горад быў яшчэ ў росквіце. Як завяршальны штрых да недарэчным іх выгляду можна адзначыць адзенні пачвар большасць з іх былі з надмернай шчодрасцю загорнуты ў раскошныя тканіны і абвешаны ўпрыгожваннямі з золата, каштоўных камянёў і невядомых мне бліскучых металаў.
   Значнасць гэтых гадаў стварэнняў была, павінна быць, велізарнай, паколькі яны займалі першае месца ў сюжэтах буяных фантастычных фрэсак на сценах і столі. З цудоўным майстэрствам мастак намаляваў іх жыццё ў свеце, які быў іх светам, з гарадамі і садамі, пабудаванымі і размечанай у адпаведнасці з іх памерамі, і я не мог адкараскацца ад думкі, што іх гісторыя, прадстаўленая ў гэтых малюнках, не больш чым алегорыя , якая, відаць, дэманстраваць развіццё народа, які пакланяўся гэтым дзіўным істотам. Я вырашыў, што для людзей, якія засялялі Безыменны Горад, яны былі тым жа, чым была ваўчыца для Рыма ці якія-небудзь татэмныя жывёлы для індзейскіх плямёнаў.
   Спыніўшыся на гэтай кропцы гледжання, я мог бачыць на свае вочы вехі несумненна выдатнай гісторыі безыменных Горада. Я нібы слухаў падання аб магутнай сталіцы на марскім узбярэжжы, якая правілы светам да таго, як Афрыка паднялася з акіянскіх хваль; я назіраў за ходам барацьбы з пустыняй, якая пасля адступлення мора насунулася на ўрадлівую даліну, дзе стаяла сталіца. Я бачыў вайны, у якіх яна ўдзельнічала, яе трыўмфы і паразы, беды і радасці і, нарэшце, стаў сведкам страшнай бітвы горада супраць пустыні, калі тысячы засялялі яго людзей (алегарычна прадстаўленыя тут у выглядзе гратэскавых рэптылій) былі вымушаныя прасякаць скрозь скалы падземны шлях , прызначаны нейкім цудам прывесці іх у іншы свет, пра існаванне якога казалі іх прарокі. Усе гэтыя сюжэты, цалкам звышнатуральныя на першы погляд, былі прадстаўленыя вельмі праўдападобна, і сувязь малюнкаў з халодным душу спускам, які я зрабіў, не выклікала сумневаў. На некаторых фрэсках я нават пазнаваў пройдзеныя мной ўчасткі.
   Крочачы паўзком па калідоры ў напрамку больш яркага святла, я ўбачыў маляўніча намаляваныя наступныя этапы гісторыі сыход сыноў народу, які на працягу дзесяці мільёнаў гадоў засялялі безназоўны горад і навакольнае яго даліну; сыноў народа, чые душы сціснуліся ад болю расстання з месцамі, дзе іх прашчуры , былыя некалі качэўнікамі, аселі на світанку зямной юнацтва; з месцамі, урослы ў цела і кроў усіх наступных пакаленняў і захоўвалі воздвинутые ў цнатлівай скале першабытныя храмы, запоўненыя святынямі, якім ніколі не пераставалі пакланяцца насельнікі гэтых месцаў. Святло ўзмацніўся, і я разгледзеў малюнкі больш старанна. Па-ранейшаму мяркуючы, што дзіўныя рэптыліі ўяўляюць невядомых людзей, я паспрабаваў у думках дапоўніць карціну іх жыцця і звычаяў. Шмат што здавалася мне дзіўным і незразумелым. Цывілізацыя, якая мела сваю пісьменнасць, знаходзілася і гэта было відавочна на больш высокім узроўні, чым непараўнальна больш познія егіпецкая і Халдэйская цывілізацыі, і разам з тым у яе абліччы меліся цікаўныя недагляды. Напрыклад, я так і не змог адшукаць хаця б аднаго малюнка смерці або пахавальнай працэсіі, за выключэннем карцін, якія захавалі сцэны вайны, гвалту і эпідэмій. Мяне зацікавіла, у чым палягала прычына такога ўтойвання натуральнай смерці. Падобна было, што ілюзорны ідэал неўміручасці быў выпеставанай гэтым народам на працягу жыцця многіх пакаленняў.