Говард Ф.Лавкрафт. Безыменны горад 1
   
   --------------------------------
   --------------------------------
   
   
   
   У лісце Фрэнку Б. Лонг, датаваным 26 студзеня 1921 г, Г. Ф. Лавкрафту прысвяціў некалькі радкоў абмеркавання наступнага свайго аповяду пад назвай Безыменны горад. Ён пісаў: Рызыкуючы навеяць на Вас нуду, я прыкладаю да свайго паслання свой апошні толькі што скончаны і надрукаваны аповяд Безыменны горад. Ён складзены на аснове сны, якое, у сваю чаргу, было выклікана хутчэй за ўсё разважаннямі над шматзначныя фразай з Кнігі цудаў Дансени неотражаемая чарната бездані. Вар'яцкі араб Аль-Хазред выдуманая асоба. Прыпісаў яму верша напісана мною адмыслова для гэтага аповяду, а Абдул Аль-Хазред гэта псеўданім, які я ўзяў сабе ў пяцігадовым узросце, когбез розуму ад Тысячы і адной ночы. Я толкам не магу ацаніць гэты аповяд Вы першы, хто ўбачыць яго пасля мяне аднак хачу сказаць, што ўклаў у яго шмат працы. Я парваў два варыянты пачатку, улавіўшы патрэбную лінію толькі з трэцяй спробы, і разбурыў (лепш сказаць, грунтоўна перарабіў) заключную частку. Маёй мэтай было паказаць канцэнтраваны паток жахаў дрыжыкі па целе, яшчэ раз дрыжыкі, і яшчэ раз і кожны раз усё страшней і страшней! ...
   Наблізіўшыся да безназоўнаму горадзе, я адразу ж адчуў якая хілілася над ім праклён. Я рухаўся па жудаснай выпаленай даліне, залітай месячным святлом, і здалёк убачыў яго; таямніча і злавесна выступаў ён з пяскоў так высоўваюцца часткі трупа з неглыбокай, сяк-так закідалі зямлёю магілы. Жахам веяла ад сточаныя стагоддзямі камянёў гэтага дапатопнага цуду, гэтага прашчура самой старой з пірамід, а ішоў ад яго лёгкае, подых, здавалася, адштурхоўвала мяне прэч і выклікала ў адступіцца ад старажытных злавесных таямніц, якіх не ведае і не павінен ведаць ні адзін смяротны.
   Далёка ў Аравійскай пустыні ляжыць Безыменны Горад, паўразбураны і маўклівы, яго нізкія сцены амаль цалкам занесены пяскамі тысячагоддзяў. Гэты горад стаяў тут задоўга да таго, як былі закладзеныя першыя камяні Мэмфіса і абпаленыя цэглу, з якіх ўзвялі Вавілон. Няма ні адной легенды настолькі старажытнай, каб у ёй згадвалася назва гэтага горада або тыя часы, калі ён быў яшчэ поўны жыцця. Затое пра яго шэпчуцца пастухі каля сваіх вогнішчаў, пра яго мармычуць старой у намётах шэйхаў, і ўсе як адзін асцерагаюцца яго, самі не ведаючы чаму. Гэта было тое самае месца, якое вар'яцкі паэт Абдул-Аль-Хазред ўбачыў у сваіх марах за ноч да таго, як склаў загадкавае двухрадкоўе:
   То не мёртва, што вечнасць ахоўвае, Смерць разам з вечнасцю часам памірае.
   Вядома, мне было вядома, што арабы нездарма асцерагаюцца безыменных Гарады, згадвалася ў мудрагелістых паданнях і да гэтага часу схаванага ад людскіх вачэй, аднак я адагнаў думкі аб прычынах гэтых асцярог і рушыў верхам на вярблюдзе ў нехоженых пустыню. Я адзіны, каму давялося яго ўбачыць, і таму ні на адным твары не застыла такой друку жаху, як на маім, ні аднаго чалавека не ахоплівае такая страшная дрыжыкі, як мяне, калі начны вецер скалынае акна. Калі я праходзіў па горадзе ў жудаснай цішыні бясконцага сну, ён глядзеў на мяне, ужо астылы ад пустыннага спёкі пад прамянямі халоднай месяца. І, вярнуўшы яму гэты погляд, я забыўся сваё ўрачыстасць, якое зведаў, знайшоўшы яго, і спыніў свайго вярблюда, замёршы ў чаканні світання.
   Пасля некалькіх гадзін чакання я ўбачыў, як на ўсходзе павіс перадсвітальны прыцемак, зоркі пабляклі, а затым шэрыя змрочныя тоны адціснуў ружовы святло, абрамлены золатам. Я пачуў стогн і увадел пясчаную буру, якая бушавала сярод старажытных камянёў, хоць неба было ясным і шырокія прасторы пустыні заставаліся нерухомымі. Затым над лініяй гарызонту, аблямоўвае пустыню, ўзышоў агністы край сонца, які быў бачны скрозь выносіла прэч невялікую пясчаную буру, і мне, ахопленых нейкі ліхаманкай, здаўся даносіўся з невядомых глыбінь металічны скрыгат, які нібы прывітаў агністы дыск, як некалі віталі яго калосы Мемнона з берагоў Ніла. У вушах маіх стаяў звон, уяўленне бурліла, пакуль я павольна паганяў свайго вярблюда, набліжаючыся да гэтага згубілася ў пясках маўклівай месцы, якое з усіх тых, хто жыве на зямлі ганараваўся сузіраць я адзін.
   Я блукаў сярод бясформенных падмуркаў дамоў, не знаходзячы нічога, падобнага на разьбярства або надпісы, якія нагадалі бы пра людзей, калі гэта былі людзі якія пабудавалі горад і жылі ў ім няўяўна даўно. Налёт старажытнасці на гэтай мясцовасці быў нейкім нездаровым, я больш за ўсё на свеце мне хацелася ўбачыць якія-небудзь знакі або эмблемы, якія даказваюць, што горад і на самай справе быў задуманы і закладзены прадстаўнікамі роду людскога. Без сумнення, мне былі непрыемныя прапорцыі і памеры гэтых руін. Дзякуючы запасе разнастайных інструментаў і рыштунку, я зрабіў мноства раскопак ўнутры прастор, акружаных сценамі разбураных будынкаў, аднак справа ішла павольна я не выявіў нічога значнага. Калі зноў настала ноч і ўзышоў месяц, я адчуў подых прахалоднага ветру, а разам з ім вяртанне водступы было страху, і я не адважыўся заначаваць у горадзе. Калі я пакідаў старажытныя сцены, каб заснуць па-за іх межамі, за маёй спіной паўстаў невялікі гудуць пяшчаны віхор, пранёсся над шэрымі камянямі, хоць месяц была яркай, а пустыня па большай частцы заставалася спакойнай.
   Я прачнуўся на досвітку, вырваўшыся з карагода кашмарных сноў, у вушах стаяў звон, падобны званіца. Я ўбачыў, як чырвоны край сонца прабіваецца скрозь апошнія парывы ​​невялікі пясчанай буры, уздымаюцца над безыменных Горадам, і адзначыў пра сябе ціхамірнасць ўсяго астатняга ландшафту. Я яшчэ раз адважыўся пабадзяцца сярод руінаў, якія надзімаліся пад пяскамі, як які-небудзь казачны волат пад покрывам, яшчэ раз паспрабаваў адкапаць рэліквіі забытай расы, і зноў безвынікова. Апоўдні я адпачыў, а затым доўгі час прысвяціў даследаванню сцен, ліній былых вуліц і контураў амаль зніклых будынкаў. Усё сведчыла аб тым, што некалі гэта быў магутны горад, і я задумаўся, у чым жа складаўся крыніца яго велічы. У маім уяўленні паўстала поўная карціна хараства стагоддзя гэтак аддаленай, што пра яго не маглі ведаць і Халдэі. У маёй галаве прамільгнулі таямнічыя вобразы: Асуджаны Сарнаф, які стаяў на зямлі Мнара, калі чалавецтва было молада; загадкавы Иб, высечаны з шэрага каменя задоўга да з'яўлення на Зямлі роду людскога.
   Нечакана я наткнуўся на месца, дзе паклады пароды крута ўздымаліся з пяскоў і ўтваралі невысокую скалу, і тут з радасцю для сябе выявіў сляды існавання народа, живщего задоўга да Вялікага Патопу. Груба высечаныя на паверхні скалы формы з'яўляліся, несумненна, фасадамі некалькіх невялікіх прысадзістых дамоў і храмаў, высечаных у скале; я падумаў, што інтэр'ер гэтых будынкаў напэўна захоўвае не адну таямніцу няўяўна далёкіх стагоддзяў, тады як розныя выявы, размешчаныя звонку, даўным-даўно маглі сцерці пяшчаныя буры.
   Я заўважыў непадалёк цёмныя праёмы. Яны размяшчаліся вельмі нізка і былі засыпаны пяском, але я расчысціў адзін з іх лапатай і паўзком праціснуўся ў яго, трымаючы перад сабой запалены факел, які, як я справядліва вырашыў, быў цалкам неабходны для раскрыцця таямніц безыменных Горада. Апынуўшыся ўнутры, я зразумеў, што высечанае ў скале прастору сапраўды было храмам. Я ўбачыў відавочныя прыкметы таго, што тут, у гэтых прасвядных месцах, якімі яны былі да іх ператварэння ў пустыню, жылі людзі, і гэты храм быў для іх месцам пакланення. Былі тут прымітыўныя алтары, слупы, нішы, дзіўна нізкія, хоць мне і не атрымалася выявіць ні скульптуры, ні фрэскі, затое было тут мноства асобных камянёў з відавочна рукотворная формамі, які ператварае іх у нейкія знакі. Столь аздобленага разцом залы быў вельмі нізкім я ледзь мог выпрастацца, стоячы на ​​каленях, і гэта здалося мне дзіўным. Аднак плошчу залы была настолькі вялікая, што мой паходня асвятляў толькі частка цёмнага прасторы. У далёкіх кутках залы мяне ахоплівала дрыжыкі некаторыя алтары і камяні нагадвалі пра забытых абрадах, жудасных, агідных і невытлумачальных па сваёй сутнасці што за людзі маглі узвесці і наведваць такі храм? Разгледзеўшы ўсё, што было ўнутры, я выпаўз назад, ахоплены прагай даведацца, што яшчэ адкрыюць мне храмы.
   Ужо набліжалася ноч, аднак убачаныя мною прадметы выклікалі ў мяне цікаўнасць, у рэшце рэшт перамагу страх, і я застаўся сярод доўгіх, адкідаюцца ў месячным святле ценяў, якія напоўнілі мяне жахам, калі я ўпершыню ўбачыў Безыменны Горад. У прыцемках я расчысціў іншы праём і залез у яго з новым паходняй, унутры я выявіў яшчэ большую колькасць камянёў і знакаў, гэтак жа незразумелых, як і ў першым храме. Пакой была такой жа нізкай, але значна менш прасторнай і сканчалася вельмі вузкім праходам, запоўненым змрочнымі загадкавымі ідаламі. Я пільна разглядаў іх, як раптам шум ветру і крык майго вярблюда, які стаяў звонку, парушылі цішыню, і я вымушаны быў выйсці, каб паглядзець, чаго ён так спалохаўся.
   Над дапатопнымі руінамі ярка ззяла поўня, асвятляючы шчыльнае воблака пяску, паднятае, як мне падалося, моцным, але ўжо сціхаць ветрам, які дзьмуў з боку уздымаюцца над мною скалы. Я палічыў, што гэты халодны вецер, які нясе пясок, і напалохаў майго вярблюда, і хацеў было адвесці яго ў больш надзейнае сховішча, як раптам кінуў выпадковы погляд наверх і ўбачыў, што ветру над скалой не было. Я быў уражаны гэтым, мяне зноў ахапіў страх, але я тут жа ўспомніў пра раптам налятае і абмежаваных малым прасторай вятрах, якія назіраў да таго на ўзыходзе і заходзе сонца, і пераканаў сябе, што ўсё ў парадку. Я вырашыў, што вецер дзьме з якой-небудзь расколіны, якая вядзе ў пячору, і паглядзеў на падняты ў паветра пясок, спрабуючы прасачыць, адкуль ён з'явіўся. Хутка мне ўдалося вызначыць, што крыніцай яго з'яўлення было чорнае вусце храма, размешчанага далёка на поўдзень ад мяне, тых я ледзь мог разгледзець яго. Цяжкай хадой я рушыў да гэтага храму, пераадольваючы супраціў страшнага пяшчанага воблака; наблізіўшыся да яго, я разгледзеў яго абрысы і памеры ён апынуўся больш ранейшых храмаў, а вядучы ў яго дзвярны праём быў забіты запечаны пяском у значна меншай ступені. Я паспрабаваў было ўвайсці ўнутр праз гэты праём, але ледзяной вецер жахлівай сілы спыніў мяне, ледзь не патушыўшы мой паходня. Вецер рваўся з цёмнай дзверы вонкі з фантастычнай сілай і злавесна завываў, узнімаючы пясок і развяваючыся яго сярод таямнічых руін. Хутка вецер аціх, пяшчаны віхор стаў патроху супакойвацца, пакуль не лёг канчаткова. Аднак асяроддзяў прывідных камянёў горада адчувалася чыёсьці нябачная прысутнасць, а зірнуўшы на месяц, я ўбачыў, што яна дрыготкім і калышацца, нібы адлюстраванне ў прысмужанай рабізной вадзе. Цяжка знайсці словы, каб перадаць мой страх, і ўсё ж ён не заглушыў смагі адкрыццяў, і таму, ледзь вецер спыніўся, я тут жа ўвайшоў у цёмную залу, адкуль ён толькі што вырываўся.
   Гэты храм, як мне ўдалося заўважыць звонку, быў больш за іншых; хутчэй за ўсё, ён уяўляў сабой натуральнае паглыбленне, раз па ім гуляў вецер, які бярэш пачатак невядома дзе. Тут я мог стаяць у поўны рост, і ўсё-такі алтары і камяні былі такімі ж прысадзістымі, як і ў папярэдніх храмах. Нарэшце-то я ўбачыў сляды выяўленчага мастацтва старажытнага народа на сценах і потолочных зборы бачныя былі скручаныя лахманы засохлай фарбы, якая ўжо амаль выцвілі і абсыпалася. З большым хваляваннем я разглядаў хітраспляценні тонка акрэсленых разьбяных ўзораў. Падняўшы факел над галавой, я агледзеў потолочный збор і падумаў, што ён мае залішне правільную форму, каб быць натуральным для гэтага паглыбленні. Дагістарычныя разьбяры каменя, падумалася мне, павінна быць, валодалі добрымі тэхнічнымі навыкамі.
   Затым яркая ўспышка фантастычнага полымя адкрыла мне тое, што я шукаў праход, які вядзе да тым самым аддаленым прорвай, адкуль бралі свой пачатак раптам падымала вятры. У мяне падкасіліся калені, калі я ўбачыў, што гэта быў проста невялікі дзвярны праём, відавочна рукотворный, выразаны ў цвёрдай скале. Я прасунуў у праём факел і ўбачыў чорны тунель, пад нізкім скляпеністай столлю якога знаходзіўся пралёт шматлікіх дробных, груба высечаных прыступак. Прыступкі крута збягалі ўніз. О, гэтыя прыступкі будуць сніцца мне заўсёды. Я прыйшоў даведацца пра іх тайну. У тую хвіліну я нават не ведаў, як іх лепш назваць прыступкамі лесвіцы або проста выступамі для ног, па якіх можна было спусціцца ў бездань. У галаве ў мяне раіліся вар'яцкія думкі, які, здавалася, словы і засцярогі арабскіх прарокаў плывуць над пустыняй з краін, вядомых людзей, у Безыменны Горад, аб якім людзі не павінны ведаць нічога. Пасля хвіліннага ваганні я апынуўся па той бок ўваходу і пачаў асцярожны спуск па прыступках, спрабуючы кожную з іх нагой, нібы гэта была прыстаўны лесвіца.
   Такі жудасны спуск можа здацца хіба што ў цяжкім трызненні або ў страшным наркатычным ап'яненні. Вузкі праход і ляцеў мяне ўніз і ўніз, ён быў бясконцы, быццам страшны, населены паскуддзем калодзеж, і святла паходні ў мяне над галавой было недастаткова, каб асвятліць тыя невядомыя глыбіні, у якія я апускаўся. Я страціў пачуццё часу і забыўся, калі апошні раз глядзеў на гадзіннік, а думка аб адлегласці, пройдзеным мною ў гэтым тунэлі, прымушала мяне ўздрыгваць. Месцамі спуск рабіўся яшчэ больш крутых або, наадварот, больш пакатым, месцамі змянялася яго кірунак, а аднойчы мне трапіўся доўгі, нізкі, спадзісты праход, у якім у першыя імгненні я ледзь не вывіхнуў нагу, спатыкнуўшыся на камяністым падлозе. Прасоўвацца прыйшлося з асцярожнасцю, трымаючы факел наперадзе сябе на адлегласці выцягнутай рукі. Столь тут быў такім нізкім, што нават стоячы на ​​каленях нельга было цалкам распрастацца. Затым зноў пачаліся пралёты стромкіх прыступак. Я працягваў свой бясконцы спуск, калі мой слабое факел згас. Здаецца, я не адразу заўважыў гэта, а калі ўсё ж выявіў, што застаўся без агню, мая рука па-ранейшаму сціскала факел над галавой, як калі б ён працягваў гарэць.
   Стан невядомасці напоўніла мяне трывогай я адчуў сябе няшчасным зямным бадзягам, явившимся ў далёкія, старажытныя месцы, ахоўныя невядомымі сіламі.
   У цемры на мяне абрынуўся паток разнастайных думак і бачанняў абрыўкі выпеставанай мною каштоўных дэманічных спазнанняў, сентэнцыі вар'яцкага араба Аль-Хазреда, абзацы з кашмарных апокрыфаў Дамаска і бязбожнікі радкі з вар'яцкага Выявы свету Гацье дэ Метца.Я паўтараў пра сябе абрыўкі мудрагелістых фраз і мармытаў што -то пра дэманаў і Афрасиабе, якія плывуць ўніз па плыні Окса; раз за разам ўсплывалі ў маёй свядомасці тры словы з казкі лорда Дансени, а менавіта неотражаемая чарната бездані. Адзін раз, калі спуск нечакана крута пайшоў уніз, я пачаў цытаваць ў выглядзе манатоннага спеву нешта з Томаса Мора, і цытаваў да таго часу, пакуль ад гэтых радкоў мне не зрабілася страшна:
   І цемры посуд, чорную перада мною, Як пякельныя катлы з іх страшным напаўненнем з месяцовых зёлак, што разліты ў зацьменне.