Говард Ф.Лавкрафт. Белы карабель
   --------------------------------
    --------------------------------
   
   
   Я наглядчык Паўночнага маяка Бэзил Элтан; і мой дзед, і мой бацька былі тут наглядчыкамі. Далёка ад берага варта шэрая вежа на слізкіх затопленых скалах, якія бачныя падчас адліву і схаваныя ад вачэй падчас прыліва. Ужо больш за сто гадоў гэты маяк паказвае шлях велічным паруснік сямі мораў. У часы майго дзеда іх было шмат, пры бацьку значна менш, а зараз іх так мала, што я часам адчуваю сябе такім адзінокім, нібы я апошні чалавек на планеце.
   З далёкіх краін прыходзілі ў даўніну гэтыя вялікія белопарусные караблі, ад далёкіх усходніх берагоў, дзе свеціць гарачае сонца і салодкія водары лунаюць над цудоўнымі садамі і яркімі храмамі. Старыя капітаны часта прыходзілі да майго дзеда і расказвалі яму аб усіх гэтых дзівосаў, а ён, у сваю чаргу, расказваў пра іх майму бацьку, а бацька ў доўгія восеньскія вечары распавёў пра іх мне пад жудасныя скуголенні ўсходняга ветру. І сам я шмат чытаў пра гэтых і падобных ім рэчах ў кнігах, якія траплялі мне ў рукі, калі я быў малады і поўны смагі цудаў.
   Але цудоўней людской фантазіі і кніжнай мудрасьці была таемная мудрасць акіяна. Блакітны, зялёны, шэры, белы або чорны, спакойны, расхваляваны або уздымаюцца вадзяныя горы, акіян ніколі не змаўкае. Усё сваё жыццё я назіраў за ім і прыслухоўваўся да яго шуму. Спачатку ён распавядаў мне прасценькія Казачка пра ціхія пляжы і суседнія гавані, але з гадамі ён стаў прыязней і казаў ўжо пра іншыя рэчы, больш дзіўных і больш аддаленых ў прасторы і ў часе. Часам у прыцемках шэрая смуга на даляглядзе расступаецца, каб даць мне магчымасць зірнуць на шляху, якія праходзяць за ёй, а часам ноччу глыбокія марскія вады рабіліся празрыстымі і фосфоресцировали, каб я мог убачыць шляху, якія праходзяць у іх глыбінях. І я мог зірнуць на ўсе шляхі, якія былі там, і на тыя, якія маглі быць, і тыя, што існуюць, таму што акіян старажытнае саміх гор і напоўнены снамі і памяццю Часу.
   Ён з'яўляўся з Поўдня, гэты Белы Карабель, калі поўная месяц стаяў высока ў нябёсах. З паўднёвага боку ціха і плаўна слізгаў ён праз мора. І хвалявалася яно ці было спакойна, ці быў вецер спадарожным або сустрэчным, карабель заўсёды ішоў плаўна і ціха, ветразяў на ім было мала і доўгія шэрагі вясёлы рытмічна рухаліся. Аднойчы ноччу я разгледзеў на палубе барадатага чалавека ў мантыі, які, здавалася, вабіў мяне на карабель, каб разам адправіцца да невядомым берагоў. Шмат разоў потым бачыў я яго пры поўнай месяцы, і кожны раз ён клікаў мяне.
   Незвычайна ярка свяціў месяц у тую ноч, калі я адгукнуўся на кліч і перайшоў праз вады на Белы Карабель па мосце з месячных промняў. Чалавек, паклікаў мяне, звярнуўся да мяне на мяккім гаворцы, якое падалося мне добра знаёмым, і ўвесь час, пакуль мы плылі ў бок таямнічага Поўдня па дарожцы, залаты ад святла поўнага месяца, весляры спявалі ціхія песні.
   І калі занялася зара новага дня, ружовая і прамяністая, я ўбачыў зялёны бераг далёкай краіны, незнаёмы, светлы і прыгожы. З мора падымаліся цудоўныя тэрасы, парослыя дрэвамі, сярод якіх былі відаць даху і каланады загадкавых храмаў. Калі мы наблізіліся да зялёнага беразе, барадаты чалавек сказаў мне, што гэта зямля зар, дзе жывуць усе сны і намеры аб выдатным, якія аднойчы з'яўляліся людзям, а потым былі забытыя. І калі я зноў паглядзеў на тэрасы, я зразумеў, што гэта была праўда, таму што сярод таго, што я бачыў, былі рэчы, якія з'яўляліся мне скрозь туман за гарызонтам і ў фасфарасцыруючага глыбінях акіяна. Тут былі таксама фантастычныя формы, лепшыя за якіх я нічога і ніколі не бачыў, бачання, якія наведвалі юных паэтаў, якія памерлі ў нястачы перш, чым паспелі распавесці свету пра сваіх прасвятленнем і марах. Але мы не ступілі на мяккія лугі краіны зар, бо сказана было, што той, хто закране іх нагой, ніколі больш не вернецца на роднай бераг.
   Калі Белы Карабель маўкліва адплыў ад упрыгожаных храмамі тэрас краіны зар, наперадзе, на далёкім гарызонце мы ўбачылі востраканцовыя верхавіны будынкаў вялізнага горада, і барадаты чалавек сказаў мне: Гэта Таларион, горад тысячы цудаў, дзе знаходзіцца ўсё таямнічае, што людзі дарэмна спрабавалі спасцігнуць. І я зноў зірнуў з блізкай адлегласці і ўбачыў, што горад гэты велічней любога іншага горада, які я ведаў ці бачыў у сне.
   Так высока ў неба ўзносіліся шпілі яго храмаў, што немагчыма было разглядзець іх вострага, і далёка за гарызонт распасціраліся яго змрочныя шэрыя сцены, па-над якіх можна было разгледзець толькі даху нешматлікіх дамоў, дзіўныя і злавесныя, хоць і ўпрыгожаныя фрызамі і панадлівымі скульптурамі. Мне вельмі хацелася увайсці ў гэты прыцягальны і адначасова адштурхвае горад, і я маліў барадатага чалавека высадзіць мяне на зіхатлівы прычал ў гіганцкіх разьбяных варот Акариэль, але капітан ветліва адхіліў маю просьбу, сказаўшы: Шматлікія ўваходзілі ў Таларион, горад тысячы цудаў, але ніхто з іх не вярнуўся. Там блукаюць толькі дэманы і вар'яты, якія перасталі быць людзьмі, а вуліцы белыя ад непахаваных костак тых, хто адважыліся зірнуць на прывіда Лати, каб цараваў у горадзе. І Белы Карабель пакінуў ззаду сцены Талариона і на працягу многіх дзён ішоў за ляціць на Поўдзень птушкай, чыё бліскучае апярэнне колерам было падобна неба, з якога яна з'явілася.
   Затым мы наблізіліся да прыгожага беразе, радующему вачэй кветкамі ўсіх адценняў, дзе, наколькі мог бачыць вока, грэліся ў паўдзённым сонечным святле выдатныя гаі і прамяністыя алеі. З альтанак, схаваных ад нашага погляду, даносіліся абрыўкі песень і гарманічная музыка, перамяжоўваючы са смехам, такім прыеыным, што я настаяў, каб весляры накіравалі туды карабель. І барадаты чалавек не сказаў ні слова, а толькі глядзеў на мяне, пакуль мы набліжаліся да апраўленне лілеямі беразе. Раптам вецер, веющий з гэтых квітнеючых лугоў, прынёс пах, які прымусіў мяне здрыгануцца. Вецер адужэў, і паветра напоўніўся смяротным могілкавым духам здзіўленых пошасьцю гарадоў і незакопанных магіл на могілках. І калі мы з вар'яцкай паспешнасцю выдаляліся ад гэтага праклятага берага, барадаты чалавек нарэшце вымавіў: Гэта Ксуры, краіна недасяжных задавальненняў.
   І зноў Белы Карабель рушыў услед за нябеснай птушкай па цёплым дабраславёным морах, подгоняемый ласкавым, духмяным Брыз. Дзень за днём і ноч за ноччу праходзілі ў плаванні, і ў поўню мы слухалі ціхія песні весляроў, такія ж прыемныя, як у тую далёкую ноч, калі мы адплылі прэч ад майго роднага берага. І ў святле месяца мы кінулі якар у гавані Сона-Ніл, якая абаронена двума мысамі з крышталя, узнімальнымі з мора і злучанымі зіготкай аркай. Гэта была Краіна ўяўленне, і мы сышлі на былінка бераг па залатому мосце з месячных промняў.
   У краіне Сона-Ніл няма ні часу, ні прасторы, ні пакут, ні смерці, і я пражыў там доўгія стагоддзі. Зелены там гаі і пашы, яркія і духмяны кветкі, сіні і салодкая ручаі, празрыстыя і халодныя крыніцы, велічныя храмы, замкі і гарады Сона-Ніл. У гэтай краіны няма межаў, і за адным цудоўным выглядам адразу ж узнікае іншае, яшчэ больш выдатны. І ў сельскай мясцовасці, і сярод бляску гарадоў свабодна перасоўваецца шчаслівы народ, і кожны надзелены непераходзячай грацыяй і сапраўдным шчасцем. На працягу ўсіх эпох, што я пражыў там, я шчасна вандраваў па садах, дзе мудрагелістыя пагады выглядалі з маляўнічых зараснікаў, а белыя дарожкі былі абрамлены далікатнымі кветкамі. Я бег на спадзістыя пагоркі, з вяршыняў якіх мог бачыць чароўныя пейзажы з мястэчкамі, які хаваецца ў ўтульных далінах, і залатыя купалы гіганцкіх гарадоў, зіготкія на бясконца далёкім гарызонце. І пры месячным святле я бачыў іскрыстае мора, два крыштальных мыса і спакойную гавань, дзе на якары стаяў Белы Карабель.
   І зноў была поўня ў ноч спрадвечных года ў горадзе Тарпе, калі я зноў убачыў вабны сілуэт нябеснай птушкі і адчуў першыя прыкметы турботы. Тады я пачаў гаварыць з барадатым чалавекам і распавёў яму пра які ўзнік у мяне жаданні адправіцца ў далёкую Катурию, якую не бачыў ніхто з людзей, але ўсё верылі, што яна ляжыць за базальтавымі слупамі Захаду. Гэта Краіна Надзеі, і там зазьзяе ідэалы за ўсё, што толькі вядома дзе б там ні было, або, па крайняй меры, так казалі людзі. Але барадаты чалавек сказаў мне: Беражыся тых небяспечных мораў, дзе, па аповядах, ляжыць Катурия. Тут, у Сона-Ніл, няма ні болю, ні смерці, а хто ведае, што крыецца там, за базальтавымі слупамі Захаду? Тым не менш у наступнае поўню я ступіў на борт Белага карабель, барадаты чалавек з неахвотай рушыў услед за мной, і мы, пакінуўшы шчаслівы бераг, адправіліся ў нязведаныя мора.
   А нябесная птушка ляцела наперадзе і вяла нас да базальтавых слупам Захаду, але на гэты раз весляры не спявалі сваіх ціхіх песень пры поўнай месяцы. Ва ўяўленні я часта маляваў сабе невядомую краіну Катурию з яе пышнымі гаямі і палацамі і спрабаваў адгадаць, якія новыя асалоды чакаюць нас там.
   Катурия, казаў я сабе, гэта месцазнаходжанне багоў, краіна незлічоных гарадоў, пабудаваных з золата. У лясах яе растуць альясу і сандалавага дрэва, такія ж, як у пахнуць гаях Каморина, і ў іх галінах вясёлыя птушкі насвістваў прыемныя мелодыі. На зялёных, абсыпанае кветкамі горах Катурии стаяць замкі з ружовага мармуру, багата аздобленыя скульптурнымі і маляўнічымі выявамі трыўмфаў, а ў дварах прахалодныя сярэбраныя фантаны з чароўным музычным звонам пырскаюць духмянай вадой, прыходнай з народжанай у пячорах ракі Нарг. Гарады Катурии перапяразаны залатымі сценамі, а маставыя іх таксама з золата. У садах гэтых гарадоў растуць незвычайныя архідэі і пахнуць возера, дно якіх абсыпана каралы і бурштынам. Ноччу вуліцы і сады асвятляюцца ліхтарамі, зробленымі з трохкаляровага панцыра чарапахі, і там гучаць галасы спевакоў і музыка лютніст. Усе дамы ў Катурии палацы і кожны з іх выбудаваны над струменіць водар каналам, у якім цячэ вада святой ракі Нарг. З мармуру і парфіру пабудаваны гэтыя палацы і пакрытыя зіготкім золатам, якое адлюстроўвае прамяні сонца і пагаршае бляск гарадоў, калі блажэнныя багі глядзяць на іх з аддаленых пікаў. Але выдатней ўсіх палац вялікага манарха Дориба, якога адны людзі лічаць напаўбогам, а іншыя богам. Высокі палац Дориба, і шматлікія вежы паднімаюцца над яго сценамі. У шырокіх залах яго збіраецца мноства людзей, і на сценах там развешаны трафеі мінулых стагоддзяў. Дах палаца з чыстага золата. Яна спачывае на высокіх слупах з рубіну і лазурита і ўпрыгожаная статуямі багоў і герояў, вылепіў так па-майстэрску, што глядзяць на іх здаецца, што ён бачыць жывых насельнікаў Алімпу. Пол палаца шкляны, пад ім цякуць па-майстэрску падсветленыя вады Нарг, і ў іх плаваюць цудоўныя рыбкі, якіх не сустрэнеш за межамі Катурии.
   Так я ўяўляў сабе ў марах Катурию, хоць барадаты чалавек спрабаваў засцерагчы мяне і прасіў вярнуцца да шчаслівым берагах Сона-Ніл, бо Сона-Ніл вядомая людзям, у той час як Катурии не бачыў ніхто.
   І на трыццаць першы дзень нашага падарожжа ўслед за птушкай мы ўбачылі базальтавыя слупы Захаду. Яны былі агорнутыя туманам, так што немагчыма было ўбачыць тое, што знаходзіцца за імі, і разглядзець іх вяршыні, якія, як кажуць, дасягаюць нябёсаў. І барадаты чалавек зноў маліў мяне павярнуць назад, але я не звярнуў на яго просьбы ніякай увагі. Бо з-за слупоў мне пачуліся галасы спевакоў і гукі лютні, больш салодкія, чым самыя салодкія песні Сона-Ніл, узьнімаўся хвалу мне самому, мне, які падарожнічаў удалечыні ад поўнай месяца і жыў у Краіне ўяўленне. І Белы Карабель паплыў на гукі песні паміж базальтавых слупоў Захаду. Калі ж музыка спынілася і туман рассеяўся, мы ўбачылі не зямлю Катурии, а хутка якія рухаюцца марскія вады, якія неадольна вабілі наша бездапаможны судна да невядомай мэты. Хутка да нашага слыху даляцеў аддалены гром падаючай вады, і нашым поглядам наперадзе, далёка на гарызонце, адкрылася тытанічныя воблака пырскаў жахлівага вадаспаду, якім акіяны свету ліліся ў бездань нябыту. І тут барадаты чалавек сказаў мне са слязамі на вачах: Мы адмовіліся ад цудоўнай зямлі Сона-Ніл, якую мы ніколі больш не ўбачым. Багі магутнейшы за людзей, і яны перамаглі. І я зачыніў вочы ў чаканні катастрофы, якая павінна была адбыцца, і больш не глядзеў на нябесную птушку, якая дрыжала сваімі зманліва блакітнымі крыламі над самым краем імкліва падальнага патоку.
   Пасля ўдару наступіла цемра, і я чуў пранізлівыя крыкі людзей і амаль чалавечыя крыкі нежывых прадметаў. З Усходу падняўся навальнічны вецер і ахапіў мяне холадам, калі я прыпаў да мокрай каменнай пліце, якая апынулася ў мяне пад нагамі. Затым я пачуў яшчэ адзін удар, расплюшчыў вочы і ўбачыў, што знаходжуся на пляцоўцы маяка, адкуль я адправіўся ў шлях шмат стагоддзяў таму. Унізе ў цемры незразумела вымалёўваліся расплывістыя контуры судна, б'ецца аб бязлітасныя скалы, а калі я зірнуў угору, то ўбачыў, што агонь маяка згас ў першы раз з таго часу, як мой дзед прыняў на сябе клопат пра яго.
   А потым падчас начнога няспання увайшоў ўнутр вежы і паглядзеў на каляндар. Ён быў адкрыты на тым самым дне, калі я адплыў адсюль. На досвітку я спусціўся, каб паглядзець на руіны караблекрушэння, але на скалах я знайшоў толькі мёртвую птушку, апярэнне якой было падобна нябеснай блакіту, і адну расшчапленне Рэю, якая была бялей грабеньчыкаў хваль або горных снягоў.
   І пасля гэтага акіян больш не распавядаў мне сваіх сакрэтаў, і хоць шмат разоў поўня падымалася высока на небе, Белы Карабель з Поўдня не з'яўляўся больш ніколі.