Говард Ф.Лавкрафт. Артур Джермин
   --------------------------------
    ---------------------------------
   
   
   
   2
   Артур Джермин быў сынам Альфрэда і нікому не вядомай певічка з мюзік-хола. Калі муж і бацька пакінуў сям'ю, маці прывезла дзіця ў дом Джерминов, дзе тут жа і зрабілася паўнаўладнай гаспадыняй. Яна не забывала аб дваранскім тытуле свайго сына і паспрабавала даць яму адукацыю настолькі высокае, наколькі дазвалялі бедныя грашовыя сродкі. Сямейныя рэсурсы раставалі на вачах, і дом Джерминов цалкам здрахлеў, аднак малады Артур палюбіў гэта старое збудаванне разам з усёй запаланяюць яго закуткі. Артур не быў падобны ні на аднаго з сваіх папярэднікаў ён быў паэтам і летуценнікам. Тыя з суседзяў, якім было вядома аб таямнічай партугальскай жонцы старога Уэйда Джермина, сцвярджалі, што яе раманская кроў яшчэ дасць аб сабе ведаць, аднак большасць здзекліва пасмейваліся над яго успрымальнасцю да прыгожага, тлумачачы гэта рысамі, успадкаванымі ад маці, певічка невядомага паходжання. Паэтычная вытанчанасць Артура Джермина была проста выдатнай і ніяк не вязалася з яго выродлівай знешнасцю. Амаль усе Джермины адрозніваліся незвычайна далікатным складаннем і даволі непрыемнымі рысамі асобы, але Артур перасягнуў у гэтым усіх сваіх продкаў. Цяжка хоць бы прыблізна апісаць яго пачварнасць або параўнаць яго з чым-небудзь. Несумненна адно: рэзкія, якія выступаюць рысы асобы і ненатуральнай даўжыні рукі прымушалі уздрыгваць ад агіды кожнага, хто бачыў Артура Джермина ў першы раз.
   Аднак яго фізічнае пачварнасць цалкам выкупацца незвычайным розумам і талентам. Адораны і эрудзіраваны, ён быў уганараваны самых ганаровых узнагарод Оксфарда і ўзьнёс інтэлектуальную славу свайго роду на новыя вышыні. Па сваім складзе ён быў хутчэй паэтам, чым навукоўцам. І тым не менш у яго планы ўваходзіла працягнуць працу сваіх продкаў у галіне афрыканскай этнаграфіі. У яго распараджэнні была выдатная конголезская калекцыя сэра Уэйда, і Артур шмат разважаў пра дагістарычнай цывілізацыі, у існаванне якой так упарта верыў вар'ят даследчык, адначасова спрабуючы ўвязаць у адзін вузел шматлікія легенды і не менш шматлікія нататкі, якія засталіся ад яго прапрапрадед. У адносінах да безназоўнай таямнічай расе істот-гібрыдаў, якія насялялі ў конголезских джунглях, ён адчуваў нейкае асаблівае пачуццё сімпатыі, змяшанае са страхам; разважаючы пра гэта, ён спрабаваў знайсці разгадку ў больш позніх сведчаннях, сабраных яго прадзедам і Сэмюэл Сітан сярод плямёнаў Онга .
   У 1911 годзе, пасля смерці маці, сэр Артур Джермин вырашыў цалкам прысвяціць сябе пошукам невядомага горада. Прадаўшы частку свайго маёнтка, ён падрыхтаваў экспедыцыю і адплыў у Конга. Наняўшы з дапамогай бельгійскіх уладаў правадыроў-абарыгенаў, ён адправіўся ў глыб джунгляў і правёў год у краіне Онга і Калири, нястомна збіраючы звесткі аб закінутым горадзе. Правадыром племя Калири быў стары Мвану; ён валодаў моцнай памяццю і ясным розумам і ведаў мноства старадаўніх легенд і паданняў. Стары правадыр пацвердзіў праўдзівасць усіх легенд, той, хто чуе Артурам Джермином, і дапоўніў іх сваімі меркаваннямі з нагоды каменнага горада і белых чалавекападобных малпаў.
   Па словах Мвану, горад гэты сапраўды стаяў калісьці ў джунглях і яго сапраўды засялялі істоты-гібрыды, але шмат гадоў таму назад яны былі знішчаны ваяўнічым племем Н'бангу. Воіны Н'бангу, разбурыўшы амаль усе будынкі горада і зьнішчыўшы яго насельніцтва, панеслі з сабой мумію багіні, дзеля якой яны і здзейснілі набег на горад. Багіня гэтая ўяўляла сабой белую чалавекападобных малпу, і дзіўныя істоты, якія засялялі каменны горад, пакланяліся ёй. Жыхары Конга лічылі, што яна была падобна на прынцэсу, некалі права гэтым горадам. Мвану не меў ні найменшага паняцця аб гэтых дзіўных істот, але лічыў, што менавіта яны пабудавалі горад, цяпер ляжыць у руінах. Будучы не ў стане распрацаваць колькі-небудзь стройную гіпотэзу, Джермин тым не менш здолеў выцягнуць з Мвану вельмі маляўнічую легенду пра муміфікаваны багіні.
   Прынцэса ў вобразе белай малпы, абвяшчала легенда, стала жонкай вялікага белага бога, які прыйшоў на гэтую зямлю з захаду. Доўгі час яны разам кіравалі горадам, але пасля нараджэння сына ўсе трое пакінулі яго. Яны вярнуліся некаторы час праз, але ўжо без сына, а пасля смерці прынцэсы яе чароўны муж забальзамаванае цела і змясціў яго ў вялікі каменны маўзалей, дзе яно стала аб'ектам усеагульнага пакланення. Пасля гэтага ён назаўжды сышоў з горада. У гэтай легенды мелася тры магчымых завяршэння. Паводле аднаго з іх, нічога істотнага пасля апісаных падзей не адбылося, а мумія багіні стала лічыцца сімвалам магутнасці племя, які валодаў ёю. Менавіта таму Н'бангу здзейснілі набег на горад і выкралі яе. У другім варыянце гаварылася пра тое, што белы бог вярнуўся ў горад і памёр у нагах у святога цела сваёй жонкі. У трэцім жа згадвалася аб вяртанні сына, які стаў да таго часу дарослым мужам, ці то богам, ці то малпай, у залежнасці ад фантазіі казачнікі і тым не менш не меў ні найменшага паняцця пра сваё высокае паходжанне. З прычыны неверагодна развітога у чарнаскурых абарыгенаў ўяўлення выкладаліся імі падзеі вельмі часта здаваліся залішне экстравагантнымі нават у кантэксце легенды.
   Артур Джермин больш не сумняваўся ў тым, што апісаны сэрам Уэйд горад сапраўды існуе, і таму ён наўрад ці быў уражаны, калі ў пачатку 1912 набрыў на тое, што ад яго засталося. Яго памеры былі відавочна сціплей тых, што згадваліся ў легендах, і тым не менш валяліся паўсюль камяні казалі пра тое, што гэта была не проста негрыцянская вёска. Да свайго вялізнага засмучэння, Артур не знайшоў сярод руінаў ніякіх разьбяных выяваў, а нешматлікасць членаў экспедыцыі перашкодзіла расчысціць хоць бы адзін з праходаў, якія вядуць у згадвальныя сэрам Уэйд катакомбы. Артур перагаварыў з усімі мясцовымі правадырамі аб белых чалавекападобных малпаў і забальзамаванае багіні, але атрыманыя звесткі неабходна было ўдакладніць у якога-небудзь еўрапейца, які жыў у гэтых месцах. Артур знайшоў такога чалавека гэта быў мсье Верхерен, бельгійскі агент, жыў на адной з конголезских гандлёвых факторый. Выслухаўшы Артура, бельгіец паабяцаў яму не толькі адшукаць, але і даставіць мумію багіні. Хоць пра яе мсье Верхерен чуў толькі краем вуха, ён разлічваў на дапамогу племя Н'бангу, якое ў той час складалася на службе ва ўрада караля Альберта, і бельгіец не без падставы лічыў, што яму ўдасца досыць лёгка пераканаць іх расстацца з гэтым змрочным бажаством , якое некалі было выкрадзена з каменнага горада іх продкамі. Адплываючы ў Англію, Джермин думаў пра тое, што праз якіх-небудзь некалькі месяцаў ён, можа быць, атрымае неацэнную для этнографа рэліквію, якая пацвердзіць самыя вар'яцкія гіпотэзы яго прапрапрадед. Адна гэтая думка прымушала яго дрыжаць ад хвалявання.
   Зрэшты, вясковыя жыхары, якія жылі непадалёк ад маёнтка Джерминов, маглі б расказаць Артуру значна больш халодныя душу гісторыі на конголезскую тэму, успадкаваныя імі ад сваіх дзядоў, прадзедаў і прапрадзедаў, апошнія з якіх мелі гонар асабіста прысутнічаць на выступах сэра Уэйда ў галаве Рыцара.
   Артур Джермин цярпліва чакаў вестак ад мсье Верхерена, з усё большай стараннасцю вывучаючы рукапісы свайго вар'ята прашчура. Паступова ён адчуў духоўную блізкасць з сэрам Уэйд і з энтузіязмам узяўся за пошукі рэліквій, звязаных з яго асабістым жыццём у Англіі, тады як да гэтага Артура цікавілі толькі пасведчання аб афрыканскіх подзвігі продка.
   Нягледзячы на ​​багацце вусных паданняў пра загадкавую жонцы-партугалкай, Артуру не ўдалося адшукаць ні аднаго рэчавага пацверджання таго, што такая наогул жыла ў доме Джерминов. Здавалася, памяць пра яе наўмысна выкрэсленая з сямейных анал. Артур спрабаваў зразумець, чаму так атрымалася, і ў рэшце рэшт вырашыў, што прычынай гэтага наўмыснага забыцця з'явілася вар'яцтва яе мужа. Артур Джермин ўспомніў, што яго прапрапрабабка была дачкой партугальца, які вёў гандаль у Афрыцы. Без сумневу, яна цудоўна ведала Чорны Кантынент і валодала пэўнай практычнай кемнасці, успадкаванай ад бацькі. Гіпотэзы сэра Уэйда напэўна выклікалі ў яе здзеклівую ўсьмешку, а такі мужчына, як Уэйд Джермин, наўрад ці мог дараваць ёй падобнае паводзіны. Яна памерла ў Афрыцы хутчэй за ўсё, муж павёз яе туды адмыслова для таго, каб пераканаць у сваёй рацыі.
   Так разважаў Артур Джермин, і ўсё ж, нягледзячы на ​​ўяўную складнасць сваіх здагадак, ён не мог не адчуваць іх няпэўнасьці, тым больш што пасля смерці яго дзіўных прабацькоў прайшло ўжо добрых паўтара стагоддзя.
   У чэрвені 1913 Джермин атрымаў ліст ад мсье Верхерена, у якім апошні паведамляў пра тое што пошукі муміі ўвянчаліся поспехам. Гэтая мумія, пісаў бельгіец, уяўляе сабой цалкам незвычайны экспанат, класіфікаваць які было б не пад сілу простаму аматару. Толькі спецыяліст мог бы вызначыць, каму менавіта чалавеку або малпе належала гэта забальзамаванае цела; зрэшты, працэс ідэнтыфікацыі быў абцяжараны вельмі нездавальняючым станам муміі. Няўмольны час і вільготны клімат Конга ніяк нельга аднесці да фактараў, якія спрыяюць захаванасці мумій, асабліва ў выпадках, калі бальзамаваньне выконваецца невялікая спецыялістам у гэтай галіне. На шыі ў муміі маецца залаты ланцужок з пустым медальёнам, на паверхні якога намаляваны нейкі герб; несумненна, медальён быў зняты разбойнікамі Н'бангу з якога-небудзь няўдачлівага белага падарожніка і нацеплен на шыю багіні ў знак пакланення. Падрабязна спыніўшыся на рысах асобы муміфікавалі багіні, мсье Верхерен дазволіў сабе прывесці фантастычнае параўнанне, або, хутчэй, жартаўлівае здагадка адносна таго, наколькі гэтыя рысы могуць уразіць яго карэспандэнта; зрэшты, ліст насіла ў асноўным строга навуковы характар, і згадка пра рысах асобы багіні было адзіным легкадумным яго месцам. Бельгіец пісаў, што скрынку з муміяй прыбудзе прыкладна праз месяц пасля атрымання ліста.
   Змешчаны ў скрыню прадмет быў дастаўлены ў дом Джерминов 3 жніўня 1913 г у другой палове дня. Сэр Артур тут жа распарадзіўся забраць яго ў вялікую залу, дзе захоўвалася калекцыя афрыканскіх узораў, распачатая сэрам Робертам. І завершаная самім Артурам.
   Пра далейшыя падзеі апавядаюць пасведчання слуг, дакументы і рэчавыя доказы, якія пазней падвергнуліся самаму дбайнаму вывучэнню. З усіх сведчанняў найбольш поўным і сувязным быў аповяд старога Сомс, прыслужніка ў доме Джерминов. Ён паказаў, што пасля таго, як скрыня быў усталяваны ў пакоі-музеі, сэр Артур загадаў усім пакінуць памяшканне. Як толькі яго прикаание было выканана, ён тут жа пачаў выкрываць скрыню, пра што сведчыў стук малатка і зубілы. Потым натупила цішыня; колькі яна працягвалася, Сомс дакладна не памятаў, аднак менш чым праз чвэрць гадзіны дварэцкі пачуў страшэнны лямант, які далятаў, па-за ўсякім сумневам, з грудзей Артура Джермина.
   У наступнае імгненне сэр Артур выскачыў з пакоя і з шалёнай хуткасцю накіраваўся да параднага выхаду, быццам яго пераследвала нейкае жудаснае пачвара. Выраз неапісальны жах на яго твары ўзрушыла Сомс і, у сваю чаргу, ён адчуў прыступ непадробнай страху. Амаль дабегшы да параднага, сэр Артур раптам спыніўся, пахіснуўся секунду-другую, а затым павярнуўся і збег уніз па прыступках, што вялі ў склеп.
   Узрушаныя слугі моўчкі глядзелі на дзверы, за якой схаваўся гаспадар дома, чакаючы, што ён вось-вось з'явіцца назад, але гэтага так і не адбылося. За дзвярыма не было чуваць ні гуку; толькі моцны пах газы пачаў распаўсюджвацца па доме. Пасля наступлення цемры слугі пачулі, як ляпнулі дзверы, вядучая з склепа на двор. Апошнім, хто бачыў жывога Артура Джермина, быў конюх; паводле яго слоў, з ног да галавы абліты газай сэр Артур, зладзеявата азіраючыся, накіраваўся ў бок раскінуўся непадалёк ад дома балота і неўзабаве знік у цемры. Далей жудасныя падзеі развіваліся з велізарнай хуткай: слугі то заўважылі на пустцы яркую выбліск, слуп полымя, у якім курчыўся самазабойца і праз хвіліну ўсё было скончана.
   Прычыну, па якой абгарэлыя рэшткі сэра Артура Джермина не былі сабраныя і пахаваны, варта шукаць на дне скрыні, атрыманага нябожчыкам з Афрыкі. Выгляд муміфікавалі багіні быў жудасны: паўраскладзеных, сточаная, яна выклікала млоснасць, але нават нічога не разумеюць у антрапалогіі дылетант мог бы зразумець, што перад ім ляжыць мумія белай чалавекападобныя малпы невядомага віду, які характарызуецца значна менш густым, чым у іншых малпаў, валасяным покрывам і значна вялікім падабенствам з чалавекам; варта дадаць, што апошняе было проста невыносна.
   Не будзем удавацца ў падрабязнасці, каб не абудзіць у чытача вельмі непрыемных эмоцый, аднак згадаем пра двух немалаважных дэталях, якія ўзрушаюча стыкуюцца з некаторымі нататкамі сэра Уэйда, якія тычацца яго афрыканскіх экспедыцый, а таксама з конголезскими легендамі аб белым Бога і багіні ў вобразе чалавекападобныя малпы . Па-першае, герб на медальёне, які ўпрыгожваў мумимицированную багіню, быў фамільным гербам Джерминов; па-другое, напаўжартам намёк мсье Верхерена адносна падабенства зморшчаныя аблічча багіні з нейкай вядомай персонай, ставіўся ні да каго іншага, як да здзіўленаму звышнатуральным жахам Артуру Джермину, прапраправнуку сэра Уэйда Джермина і нікім і ніколі не бачанай жанчыны. Члены Каралеўскага антрапалагічнага інстытута здрадзілі мумію агню, а медальён выкінулі ў глыбокі калодзеж, і многія з іх да гэтага часу не жадаюць прызнаць, што Артур Джермин наогул існаваў на зямлі.