Говард Ф.Лавкрафт. Алхімік
   --------------------------------
   --------------------------------
   
   
   На вяршыні гары, набраклыя схілы якой у падставы топорщатся калматым лесам, прывольна раскінуўся вузлаватыя дрэвы, вянком на ложку травы узьляжыць замак маіх продкаў. З стагоддзя ў стагоддзе затоеныя зубцы сцен трымаюць у цуглях суровую, перакапаную маршчынамі мясцовасць, прыняўшы пад сваю апеку напышлівы замак, які супернічае па старажытнасці, мяркуючы па велічнага сілуэту, з замшэлымі сценамі. Старажытныя вежы, загартаваны віхурай пакаленняў, у шматлікіх язвах, пакінутых павольна, але, напэўна, дзеючым атрутай часам, у эпоху феадалізму славіліся па ўсёй Францыі, наводзячы жах на адных і захапляючы іншых. Байніцы і хованкі бачылі баронаў, графаў і нават каралёў, гатовых біцца да апошняга, і ніколі рэха ад крокаў заваёўнікаў ня чулася ў прасторных залах замка.
   Аднак з той гераічнай пары ўсё змянілася. Беднасць, крыху адрознівалася ад крайняй патрэбы, і ганарыстасць, не дазволіла нашчадкам апаганіць сваё слаўнае імя гандлёвымі афёра, выраклі на гібель некалі некрануты пышнасць уладанняў; так што ўсё тут аселыя сцены, запушчаная буяная расліннасць парку, перасохлыя роў, напоўнены пылам, шчарбатыя ўнутраныя дворыкі , нахіліў вежкі, якія пакрывіліся падлогі, траченая ашалёўка, збляклыя габелены складаю сумную аповесць аб оскудевшей раскошы. З гадамі адна з галоўных вежаў развалілася, потым наступіла чаргу іншых. Чатырохгаловай калісьці крэпасць стала аднагаловы, а месца магутнага лорда заняў яго дайшлі да жабрацтва нашчадак.
   Тут, у адной з прасторных і змрочных пакояў замка, я, Антуан, апошні з асуджанага графскага роду С., ўпершыню ўбачыў святло дзевяноста гадоў таму. Гэтыя сцены, як і схілы горы, мечаныя цёмнымі змрочнымі чащами, лагчынамі і гротамі, былі сведкамі першых гадоў маёй бязрадаснай жыцця. Я не ведаў сваіх бацькоў. Мой бацька загінуў ва ўзросце трыццаці двух гадоў. Гэта здарылася за месяц да майго нараджэння, яго забіў камень, які сарваўся з напаўразбуранага парапета. Мая маці памерла ў родах, і я апынуўся на апецы слугі, чалавека ў вышэйшай ступені годнага і нададзенага да таго ж незвычайным розумам. Калі мне не змяняе памяць, яго звалі П'ер. Я быў адзіным дзіцем. Адзінота, якая прыняла мяне адразу пасля нараджэння, толькі ўмацоўвалася дзякуючы намаганням майго выхавальніка, які ўсяляк перашкаджаў якога б там ні было зносінам з сялянскімі дзецьмі, чые сям'і абгрунтаваліся паўсюль на раскінулася ля падножжа гары раўніне. У тыя часы П'ер тлумачыў сваю забарону тым, што атожылку высакароднага роду нядобра вадзіць сяброўства з плебеямі. Цяпер я ведаю, што сапраўдная прычына хавалася ў іншым: ён хацеў зберагчы мае вушы ад балачкі аб року, які з пакалення ў пакаленне пераследваў мой род. Гэтыя гісторыі, шчодра расцвеченные, запаўнялі вольны час арандатараў, якія збіраліся па вечарах перад горача распаленым агменем.
   Самотны, прадстаўлены самому сабе, я праводзіў гады свайго дзяцінства, гадзіну за гадзінай, вывучаючы старажытныя фаліянты, якімі мела шмат змрочныя бібліятэка замка, бязмэтна ходзячы або апантана зганяючы адтуль векавую пыл у фантастычным лесе, які прыкрывае галізну горы ля падножжа. Верагодна, гэта баўленне часу і стала прычынай таго, што цень меланхоліі даволі рана прыйшла мой розум. Заняткі і даследаванні, навявае ўспаміны пра змрочным сакрамэнце дзікай прыроды, заўсёды мелі для мяне асаблівую прыцягальнасць.
   Вучонасьць не была маёй сьцежак: нават тыя макулінкі веды, якія мне ўдавалася вылавіць, гнялі мяне. Відавочная неахвота майго састарэлага выхавальніка паглыбляцца ў гісторыю маіх продкаў па бацькоўскай лініі асвяжыць той жах, які пранізваў кожнае згадка пра дом і міжволі перадаўся мне. На излете дзяцінства я здолеў зляпіць разам няскладныя абрыўкі размоваў, злятаюцца з непаслухмянага мовы загаворваць старога і якія мелі дачыненне да нейкіх абставінах, з гадамі пераўтвораным для мяне з дзіўных ў моташна пакутлівыя. Рана прачнуліся ўва мне благія прадчуванні былі абуджаючы абставінамі, якія спадарожнічалі смерці маіх продкаў графаў з роду С. Спачатку я тлумачыў іх заўчасны скон натуральнымі прычынамі, мяркуючы, што паходжу з сям'і, у якой мужчыны доўга не жывуць, аднак з узростам стаў задумвацца аб няпэўных старэчых прамовах, у якіх гаворка часта ішла пра праклён, з стагоддзя ў стагоддзе адмяраць носьбітам графскага тытула тэрмін жыцця даўжынёю толькі ў трыццаць два гады. Калі мне мінуў дваццаць адзін год, вельмі стары П'ер ўручыў мне рукапісную кнігу, якая пераходзіла, паводле яго слоў, на працягу многіх пакаленняў ад бацькі да сына з тым, каб кожны новы; ўладальнік працягнуў летапіс роду. Кніга ўтрымоўвала дзіўныя запісы, і іх ўважлівае вывучэнне ані не тыя, што расьсеяліся мае змрочныя прадчуванні. У той час вера ва ўсе містычнае пусціла глыбокія карані ў маёй душы, і я не быў у стане выгнаць яе і паставіцца да неверагоднага апавядання, якое я ўбіраў радок за радком, як да пагарджанай выдумцы.
   Рукапіс перанесла мяне ў мінулае, у трынаццаты стагоддзе, калі замак, дзе я нарадзіўся і вырас, быў грознай і непрыступнай крэпасцю. Менавіта ў тыя часы з'явіўся ў нашых уладаннях нейкі чалавек вельмі характэрны, хоць і нізкага становішча, у якім яму саступалі толькі сяляне. Яго звалі Мішэль, зрэшты, ён быў больш вядомы як мове што значыць Злы, паколькі пра не ішла страшная слава. Ён мардаваў сябе ў пошуках філасофскага каменя і эліксіра маладосці і славіўся апосталам чорнай магіі і алхіміі. У Мішэля Злога быў сын па імя Карл, юнак, гэтак жа дасведчаны ў акультных навуках, як і бацька, якога ўсе звалі Ле Сорса, або Калдун. Сумленныя людзі цураліся гэтай пары, падазраючы, што бацька і сын здзяйсняюць бязбожнікі абрады. Казалі, што Мішэль жыўцом спаліў сваю жонку, прынёсшы яе ў ахвяру д'яблу, што менавіта ён і яго сын вінаватыя ў пачасціліся знікненнях сялянскіх дзяцей. Цемру, якая ахутвала гэтых людзей, прарэзаў толькі адзін адкупленчым прамень: жудасны стары ашалела любіў свайго сына, і той адказваў яму пачуццём, нашмат пераўзыходзіць звычайную сыноўнюю адданасць.
   У тую ноч у замку на гары панавала трывога. Знік юны Годфры, сын Генрыха, графа С. Некалькі чалавек на чале з звар'яцелым бацькам, прачэсваючы мясцовасць у пошуках юнага графа, уварваліся ў хаціну, дзе жылі ведзьмакі, і заспелі там старога Мішэля Злога, завіхаліся вакол гіганцкага чана, у якім кіпела якое- то варыва. Не валодаючы сабой ад шаленства і роспачы, граф кінуўся на старога, і няшчасная ахвяра выпусьціла дух у яго смяротных абдымках. Тым часам слугі выявілі маладога Годфрея ў далёкіх пуставаць пакоях замка, але радасная вестка прыйшла занадта позна, каб спыніць бессэнсоўную расправу. Калі граф са сваімі людзьмі пакінуў сціплае жыллё алхіміка і рушыў у зваротны шлях, за дрэвамі маячыў сілуэт Карла Калдуна. Гоман узбуджаных слуг данёс да яго вестка аб тым, што здарылася, і, на першы погляд, магло здацца, што ён абыякава паставіўся да лёсу, якая напаткала яго бацькі. Павольна насоўваючыся на графа, Карл манатонным і таму асабліва жахлівым голасам вымавіў праклён, з таго моманту неадступна падпарадкоўвалася па пятах за прадстаўнікамі роду графа З Ды не дасягне ні адзін атожылак роду забойцы Ўзросту, праўзыходнага твой,
   прамовіў ён і, отпрыгнув ў бок цёмнага лесу, хуткім рухам выхапіў са складак сваёй сукенкі шклянку з бясколернай вадкасцю. Пляснуўшы гэтай вадкасцю ў твар забойцы, Карл схаваўся за чарнільныя кулісамі ночы. Граф памёр на месцы і быў пахаваны на наступны дзень. З таго дня, калі ён з'явіўся на свет, і да яго смерці прайшло крыху больш за трыццаць двух гадоў. Дарэмна сяляне, разбіўшыся на групы, прачэсвалі лес і зямлі, прылеглыя да гары: вядзьмак, заб'юць графа, знік бясследна.
   Час і табу, накладзенае на згадванне аб страшнай ночы, сцерлі праклён з памяці сям'і графа. Калі Годфры, міжвольны вінаваты трагедыі і спадчыннік графскага тытула, упаў ад стралы падчас палявання ва ўзросце трыццаці двух гадоў, ніхто не зьвязаў яго гібель з рокам, якія перайшлі да яго ад бацькі. Але калі шмат гадоў праз Роберт, малады граф, які валодаў зайздросным здароўем, быў знойдзены нежывое ў ваколіцах замка, сяляне сталі паволі пагаворваць, што смерць знайшла іх спадара неўзабаве пасля таго, як ён сустрэў сваю трыццаць другую вясну. Людовік, сын Роберта, дасягнуўшы фатальнага ўзросту, патануў у прыгоне рова; журботны спіс папаўняўся пакаленне за пакаленнем Генрыха, Роберт, Антуан, Арман, жыццярадасныя, ні разу не зграшыў, разьвітваліся з жыцьцём, ледзь ім выконвалася столькі гадоў, колькі было іх далёкаму продку , калі ён здзейсніў забойства.
   Скончыўшы чытанне, я зразумеў, што чакае мяне ў не гэтак падаленым будучыні самае большае праз адзінаццаць гадоў, а можа быць, і раней. Жыццё, не якая мела раней у маіх вачах вялікай каштоўнасці, з кожным днём станавілася мне ўсё падабаецца больш, чым, і загадкавы свет чорнай магіі ўсё глыбей і глыбей зацягваў мяне. Я жыў пустэльнікам і не адчуваў цягі да навукі як такой; адрынуўшы сучаснасць дзеля Сярэдніх стагоддзяў, я, падобна старцу Мішэлю і юнаку Карлу, працаваў, імкнучыся авалодаць сакрамэнтамі дэманалогіі і алхіміі. Мая спрактыкаваныя ўзрастала, але я ўсё ж быў далёкі ад таго, каб зразумець дзіўнае праклён, які абрынуўся на мой род. Часам я губляў свой містыцызм і, кідаючыся ў іншую крайнасць, спрабаваў растлумачыць смерць маіх продкаў больш прызямлёнай прычынай банальнай расправай, распачатай Карлам Калдуном і працяг яго нашчадкамі. Пераканаўшыся пасля доўгіх пошуку, што род алхіміка не меў працягу, я вярнуўся да сваіх штудыі, імкнучыся знайсці загавор, якое здольнае было б вызваліць маю сям'ю ад непасільнага цяжару праклёны. У адным вырашэнні я быў непахісны: застацца халастым. Я лічыў, што з маёй смерцю падпілаванае радавое дрэва павяслуе пад сабой праклён.
   Я рыхтаваўся сустрэць сваё трыццацігоддзе, калі нябесны голас заклікаў П'ера да сябе. У поўным адзіноце я пахаваў старога слугу ва ўнутраным дворыку, дзе ён любіў шпацыраваць. У рэшце рэшт думка пра тое, што я адзінае жывое істота, насялялае ў крэпасці, перастала займаць мяне, бо я зжыўся з пачуццём пакінутасці, якое прытупіліся марная бунт супраць насоўваецца року, і амаль змірыўся з тым, што павінен падзяліць лёс маіх продкаў. Я праводзіў час, даследуючы спустошаныя залы і вежы старога замка, куды раней не пускаў мяне юнацкі страх; пранікаў у закуткі, якія, па словах старога П'ера, не чулі чалавечых крокаў ўжо больш за чатырыста гадоў. Паўсюль я натыкаўся на дзіўныя, якія выклікаюць трымценне прадметы. Я разглядаў мэбля, пакрытую пылам стагоддзяў, абсыпаецца трухой пад зубамі волкасці, даўно запанавала ў пакоях. Небывалая дзівосная павуцінне аблытвалі ўсе прадметы; гіганцкія кажаны пляскалі жудаснымі ссохлымі крыламі ў бязмежнай змроку.

Надышоў момант, калі я павёў самы дбайны ўлік кожны мінулы дня і кожны мінулы гадзіне. Я быў прысуджаны, і тэрмін выканання прысуду набліжаўся з кожным рухам ківача гадзін, якія ўпрыгожвалі бібліятэку. Момант, пры думцы аб якім я на працягу столькіх гадоў заміраў ад тугі, быў няўхільны. Праклён вырывала маіх продкаў з жыцця незадоўга да таго, як яны дасягалі ўзросту, у якім загінуў граф Генрых, і я штосекундна чакаў прыходу страшнай госці смерці. Я не ведаў, у якім абліччы яна паўстане перад мной, але вырашыў, што ёй не сустрэць у маёй асобе маладушных дрыготкай ахвяры. З узрослым стараннасцю я працягваў абшнырваць замак-Падзея, якое вызначыла маю далейшую жыццё, здарылася падчас адной з вылазак у паўразбураны крыло замка, калі мне заставалася, па маімі прадчуванням, менш за тыдзень да фатальнага гадзіны, які павінен быў сцерці нават цень надзеі на працяг майго зямнога быцця і ператварыць мяне ў нішто. Добрую частку раніцы я прысвяціў паўразбуранай лесвіцы ў адной з самых старажытных і патрапаных часам вежаў замка. Дзень застаў мяне за пошукамі месца, адкуль спуск вёў у памяшканне, якое служыла ў Сярэднія стагоддзя, па ўсёй бачнасці, турмой, а затым выкарыстоўвалася для захоўвання пораху. Па меры таго як я рухаўся па прасякнутай салетрай праходу, якія пачынаюцца ў апошняй прыступкі, насціл станавіўся ўсё меней пругкім, і неўзабаве мігатлівае святло майго свяцільні зваліўся на голую, сочившуюся вадой сцяну. Пазбаўлены магчымасці рухацца далей, я хацеў было ўжо павярнуць назад, як мой погляд зваліўся на праведзеную ў падлозе непрыкметную вечка люка з кольцам. Мне прыйшлося павазіцца, перш чым я здолеў яе прыпадняць. З чорнага правалу падымаўся з'едлівы дым, ад якога полымя свяцільні замітусілася з шыпеннем, дазволіўшы мне, аднак, разгледзець падальную слізкую і гладкую глыбіню каменных прыступак.
   Апусціўшы сьвяцільню ў смярдзючы бездань, я пачакаў, пакуль агонь набярэ звыклую сілу, пасля чаго пачаў спуск. Адолеўшы нямала прыступак, я апынуўся ў вузкім каменным праходзе, пракладзеным, наколькі я разумеў, глыбока пад зямлёй, і доўга ішоў па ім, перш чым апынуўся перад паточанай сырасцю масіўнай дубовай дзвярыма, якая аказала адчайнае супраціў маім спробам адкрыць яе. Выбіўшыся з сіл, я рушыў назад, да лесвіцы, але, не паспеўшы зрабіць некалькі крокаў, выпрабаваў ўзрушэнне па сваёй глыбіні і хваравітасці не параўнальнае ні з адным перажываннем, будзь яно плёнам эмоцый або розуму. У магільнай цішыні я раптам пачуў, як рыпяць іржавыя завесы адчыняў за маёй спіной цяжкай дзверы. Мне цяжка апісаць свае пачуцці ў той момант. Я лічыў, што стары замак даўно апусцеў, і відавочнае прысутнасць чалавека ці духу нібы нажом паласнуў мяне па сэрцы. Памарудзіўшы, я павярнуўся на гук і, не верачы сабе, прыпаў вачыма да паўстае перад мной бачання.
   У праёме старадаўняй гатычнай дзверы стаяў чалавек у доўгім чорным сярэднявечным сукенка і старадаўнім галаўным уборы. Яго раскошныя валасы і цёмная барада адлівалі чарнатой. Я ніколі не сустракаў чалавека са гэтак высокім ілбом, гэтак вузлаватымі, падобнымі на клюшні, мярцвяна-белымі рукамі і гэтак глыбока запалымі шчокамі, апраўленне суровымі маршчынамі. Яго хударлявае, аскетычнае да знясілення цела дзіўна і невыносны кантраставала з раскошай адзенні. Але больш за ўсё мяне ўразілі яго вочы 2 бяздонныя чарнаты, ваўкадавяць безразважнай нечалавечай злосцю. Пільны погляд, накіраваны на мяне, быў перапоўнены такой нянавісці, што кроў застыла ў маіх жылах і я нібы прырос да падлогі.
   Нарэшце чалавек загаварыў, і яго рэзкі голас, у якім гучала непрыхаваная злосць, цяжкая і глухая, толькі пагоршыў мой жах. Незнаёмы апранаю сэнсы ў адзенні, пашыты па лацінскім узорам, але мова, якой карысталіся асвечаныя людзі ў Сярэднія стагоддзя, быў мне не зусім чужым, так як я асвоіў яго дзякуючы дбайнага вывучэння прац алхімікаў. Ён павёў гаворка аб радавым праклён, аб тым, што мне нядоўга засталося жыць; ва ўсіх падрабязнасцях апісаў злачынства, здзейсненае маім продкам, і, не хаваючы злараднасці, перайшоў да помсты Карла Калдуна. Я даведаўся, што ў ноч забойства Карлу ўдалося збегчы, але праз шмат гадоў, дачакаўшыся, калі спадчынніку графа споўніцца столькі поўных гадоў, колькі было яго бацьку ў фатальную ноч, ён вярнуўся, каб выпусціць стралу ў яго сэрца. Употай прабраўшыся ў замак, Карл хаваўся ў тым самым закінутым падзямелле, ля ўваходу ў якое і стаяў злавесны апавядальнік. Роберту мінула трыццаць два гады, і тады Карл падпільнаваў яго непадалёк ад замка і, сілай прымусіў праглынуць яд, забіў яго ў росквіце сіл; так працягнулася помсту, прадказанае ў праклён. Падаўшы мне падабраць ключ да найвялікшай загадку, якая складаецца ў тым, чаму праклён не памерла разам з Карлам Калдуном, які рана ці позна павінен быў знайсці заспакаенне ў зямлі, мой суразмоўца пусціўся ў вялізныя развагі пра алхіміі і аб досведах, якім прысвячалі увесь свой час бацька і сын, не ўтойваючы і таго, што Карл біўся над атрыманнем эліксіра, дарующего таго, хто яго пакаштаваў, вечнае жыццё і Неўміручую маладосць.
   Натхненне, якое ахапіла незнаёмца, здавалася, вымыло з яго погляду пякучае злараднасць, так ашэламіла мяне спачатку, але раптам д'ябальскі бляск зноў успыхнуў ў яго вачах і з горла вырвалася дзіўнае змяінае шыпенне, пасля чаго ён высока падняў шклянку з відавочным намерам забіць мяне тым жа спосабам , які шэсць стагоддзяў таму абраў Карл Калдун, каб расправіцца з маім продкам. У імгненне вока скінуўшы з сябе кайданы здранцвення, падганяе інстынктам самазахавання, я запусціў у майго ката слаба перарывістым свяцільнікам. Склянкі стукнулася аб камень, і ў гэты момант сукенка незнаёмца ўспыхнула, афарбаваўшы паветра мутным водсветам полымя. Мае нервы, і без таго засмучаныя, не вынеслі поўнага жахам і бяссільнай злосцю ляманту не адбыўся забойцы, і я паваліўся без прытомнасці на слізкія камяні.
   Калі, нарэшце, я прыйшоў у сябе, вакол згусцілася цемра. Розум, паранены ўсім адбыліся, адмаўляўся асэнсаваць цяперашні, але цікаўнасць ўсё ж такі атрымала верх. Хто гэта вырадак зла? думаў я. Як пракраўся гэты чалавек у замак? Адкуль гэтая апантанасць, з якой ён прагнуў адпомсціць за смерць Мішэля Злога? Як магло атрымацца, што праклён з стагоддзя ў стагоддзе няўмольна наганялі сваю чарговую ахвяру? Я ведаў, што з гэтага часу вольны ад путаў шматгадовага страху: бо я разбіў таго, хто закліканы быў стаць прыладай праклёну; і цяпер мяне ахапіла гарачае жаданне асэнсаваць няшчасныя падзеі, азмрочыць гісторыю маёй сям'і і ператварылі маю юнацтва ў бесперапынны кашмарны сон. Напоўніўся рашучасці разабрацца ва ўсім, я наша-Рыл ў кішэні крэсіва і крамень і запаліў свяцільнік.
   Першае, што кінулася мне ў вочы, было знявечанае пачарнелае цела загадкавага незнаёмца. Яго вочы, яшчэ нядаўна палаючыя злосцю, завалакла смяротная заслона. Скалануўшыся ад агіды, я прайшоў у пакой за гатычнай дзвярыма. Тое, што адкрылася майму погляду, больш за ўсё нагадвала лабараторыю алхіміка. У кутку высілася груда бліскучага жоўтага металу, з якой прамень святла высек сноп іскраў. Верагодна, гэта было золата, але ўсё перажытае выклікала ў мяне ў гэтак дзіўнае стан, што мне не хацелася губляць часу на вывучэнне металу. Праём ў далёкім куце пакоя вёў у самы гушчар дзікага лесу. Здзіўлены, я зразумеў, якім чынам незнаёмец трапіў у замак, і кінуўся ў зваротны шлях. Я пакляўся сабе, што не буду глядзець на рэшткі майго ворага, але, калі я наблізіўся да цела, да мяне данёсся ледзь улоўны стогн, быццам жыццё яшчэ не пакінула тленныя абалонку. Цепенея ад жаху, я схіліўся над распластаным на падлозе асмаленых і пакарабачаную целам.
   Раптам заслона спала з яго вачэй, і праз іх цемень, больш пранізлівую, чым запечаны вугаль асобы, праступіла нешта, што я нямоглы апісаць. Патрэсканыя вусны намагаліся выпхнуць нейкія словы. Я змог адрозніць толькі імя Карла Калдуна, мне падалося таксама, што з знявечаных вуснаў сарваліся словы вечнасць і праклён. Дарэмна я намагаўся сабраць разам бездапаможныя абрыўкі яго прамовы. У адказ на маю разгубленасць смаляныя вочы незнаёмца абліла мяне такой злосцю, што я задрыжаў, забыўшыся пра бяссіллі майго суперніка.
   Падхоплены апошняй хваляй выцякае сілы, няшчасны ледзь прыўзняўся на сырых слізкі камянях. Я памятаю, як у перадсмяротнай тузе ён раптам здабыў голас, і адлятаюць дыханне выплюхнулася словы, якія з тых часоў пераследуюць мяне і ўдзень і ўначы.
   : Дурань! выгукнуў ён. Няўжо ты так і не зразумеў, у чым мой сакрэт? Жаласны разумная, не здольны здагадацца, па чыёй волі на працягу шасці стагоддзяў твой род не мог пазбавіцца ад страшнага праклёны! Хіба я не расказаў табе пра цудоўным эліксіры, дарующем вечнае жыццё? Табе ледзь не ведаць, што таямніца, над якой біліся алхімікі, адкрыта? Слухай жа! Гэта я! Я! Я! Я пражыў шестьсс гадоў, і ўсё шэсцьсот гадоў я помсьціў! Я помсьціў, бо я Карл Калдун!